Du Slutföra Mig: Ensamstående Föräldraskap En Son Efter Hans Syskon Lämna

Min kabyss barn som är 11 år och nio år yngre än sin bror och syster, vände sig till mig nyligen med en plötslig oro. Det hade bara gått upp för honom att hans syster antagning till högskola innebar att hon faktiskt skulle vara till högskola. "Vänta en minut, är det bara kommer att vara du och jag för nästa..."—han började räkna på fingrarna—" nio år ?"

"Oy," sade jag. "Jag har aldrig lärt dig i matematik."

"Mamma!"

Jag satte mig på huk ner till hans nivå, såg honom rakt i ögonen. "Ja, älskling. Om några Jerry Maguire-typ slumpmässigt dyker upp och säger "Du slutföra mig," det är bara kommer att vara du och jag. För de kommande nio åren."

"Jerry Ma-vem?"

"Never mind. Han är en karaktär i en film. Men du komplett mig. Vi ska ha kul, bara två av oss! Jag lovar."

Han brast i tårar. "Men du är så...tråkigt!" sade han. "Du är alltid fungerar!"

Den sista kommentaren sved. Inte för att det var falskt, men eftersom det var sant. Jag är alltid fungerar. Men för en ensamstående mamma och tunga löntagare i denna tid av litterära åtstramningar, det är det enda sättet att göra slutar träffa. För det första året efter att separera från min man, jag tog i boarders för att hjälpa till att betala hyran. Min son älskade den uppståndelse av våra elever och deras olika djur, musikaliska smak och vanor. Det gjorde jag också, tills jag inte. Jag behövde lugn för att tänka på hur man ska leva resten av mitt liv. Några stulna ensamhet, när och var jag kan hitta det. Så vi skalas tillbaka, fick bort våra saker och flyttade.

Jag plockade upp honom och höll hans seniga kropp nära min. Han har gått igenom en hel del de senaste två åren. Splittringen av hans familj. Min sjukdom och samtidig förlust av arbete följt av alltför många arbetstillfällen för en person att hantera. En flytt från det stora huset han växte upp i en mindre lägenhet. En daglig längta efter en far som bor på annan ort. Vissa skolgården mobbning. Väsentligt mer påfrestningar än ett barn i hans ålder bör ha att göra med. "Jag lovar dig," jag sa till honom, "jag kommer att göra livet roligt."

Ja, tänkte jag. Jag skulle göra det roligt. Frågan var hur?

Ett svar kom i form av en skateboard, som ges till honom som en nionde födelsedagspresent. Han älskar att skateboard. Med en inre passion. Och det har hjälpt honom att göra övergången från liten pojke till big boy. Nu, varje helg, jag se till att ta ut honom för en timme eller två för att åka skridskor.

Ett annat svar kom från den unge själv: "Spela gitarr med mig", sade han. "Lära mig några ackord." För två helger sedan, jag lärde honom "Kom Som Du Är," hans favorit sång. Han hade en Kurt Cobain besatthet som en 2-åring, född av att titta på och åter titta på Nirvana Unplugged DVD varje dag i ett år raka. (Ja, vi tyckte det var konstigt, men vad som helst. Barn är konstiga.) I sommar ska vi ta itu med "Smells Like Teen Spirit".

Det tredje svaret kom i form av ett mail från min vän Manuelle, en Parisisk vän som var en fotograf med mig tillbaka i slutet av 80-talet och början av 90-talet, när jag bodde i Frankrike. Manuelle och jag har handlat barn under åren—en vecka här, en vecka där, vår egen lilla Franco-American cultural exchange—men nu var hon skriva för att säga att hennes son, Mathis, 19, ville spendera sitt sabbatsår i Usa. Om jag kände någon som ville ha en gräns?

"Ja! Jag gör", sa jag. Jag berättade för henne att jag skulle handla Mathis gratis boende och någon att spendera pengar för hans hjälp med Leo ' s hand nu är att min dotter kommer att vara borta. Jag älskar idén med att ha en manlig barnvakt åt honom. Och jag behöver extra händer, utan familj eller ex som backup. Plus, nu när min dotters sovrum och kommer att vara tom, som vi faktiskt har i rummet.

Den fjärde och sista svaret kom ut i vänstra fältet, även om det borde inte ha överraskat mig, efter att ha sett mina andra två går igenom liknande övergångar, bara aldrig denna unga. Hennes namn är, väl, ingen. Det är hans hemlighet att dela med sig, inte min. Jag kommer att berätta bara det här: Hon älskar att skateboard, hon är perfekt, och hon hade honom vid hej. I själva verket ända sedan denna ivriga unga marvel in i hans liv, jag har hört några klagomål om hur tråkig jag är. Inga.

Hon slutför honom för nu. Inte mig. Vilket är som det bör vara. Han har lärt sig kärlekens kraft att förändra sitt liv från Kansas till Oz, som, i ett nötskal, är vårt jobb som föräldrar. Ja, vi måste lära våra barn matematik. Även om de använder det mot oss. Vi måste lära dem att läsa, hur man knyter sina skor, hur man steker ett ägg, hur man ska ställa in ett bord och kasta ut soporna och visa vänlighet mot främlingar, och sedan, så småningom, hur man flyger bort. Men för det mesta måste vi helt enkelt älskar våra barn stadigt och ofelbart så att, när de är färdiga, kommer de att veta hur man älskar en annan.

"Om jag lära dig gitarr," han nyligen skrev flickan, "kan du lära mig piano. Fortsätt att handla i åtanke." Den andra dagen, jag hörde dem spela musik tillsammans och fnissade. Om inte det är kärlek så vet jag inte vad som är.

Förutom eventuella oförutsedda komplikationer, jag tror att de kommande nio åren kommer att bli bra för honom, inte tråkigt. I själva verket, om något, är jag orolig att de ska gå för fort.

ADVERT

Lägg till din kommentar