Hur Produktiva på Jobbet Är en Kvinna Som födde Tre Veckor Sedan?

Hennes man gjorde vad han kunde innan han lämnade varje morgon, prepping kylskåp med färdiglagade luncher och snacks. Andra föräldrar i närheten stannade till för att hjälpa, men upplevelsen generellt kan karakteriseras som "brutal." Min vän sa att hennes man skulle komma hem från jobbet och hittar henne hopkrupen och gråt i omvårdnad stol. Hon hoppade henne uppföljning OB möten för C-delen eftersom hon inte kunde hantera tunnelbana med två barn. "Jag tror inte ens att komma ihåg att tid", säger hon. Hennes enda mål var att hålla alla vid liv.

I State of the Union-tal förra natten, vd bett Kongressen att prioritera betald föräldraledighet för arbetande familjer. Han sade också att han kommer att ge arbetstagare sex veckors betald ledighet när de fött barn. I slutet av 2013, Representant Rosa DeLauro och Senator Kirsten Gillibrand av New York infört lagstiftning som skulle göra det möjligt för arbetstagare att ta en partiell ledighet i upp till 12 veckor, som finansieras av en särskild löneskatt på både arbetsgivare och anställda. Dessa är små steg i rätt riktning—höger riktning som, säg, sex månader till ett år, av betald föräldraledighet för båda föräldrarna—men små steg är bättre än inga steg alls.

Alltför många föräldrar har att välja mellan att ta hand om en nyfödd och familjens ekonomiska säkerhet. Jag talade till Elizabeth, ett barn som är bosatta i Brooklyn, som väntar sitt andra barn i April. Hon räknar med att det tar sex veckor ledigt efter leverans, och konstaterar att det är generösa jämfört med kvinnor i andra avdelningar: "Den dermatologi invånare är verkligen avskräckt från att ta mer än fyra veckor", sade hon. "Jag vet en kvinna som fick tvillingar via C-sektionen och hon tog åtta veckor, men det var mest jag som har hört talas om." Ledighet är obetald, och Elizabeth känns som mer än sex veckor är ekonomiskt ohållbar. Hon säger idealiskt hon skulle vilja ta mer som sex månader, men hon har att hålla betala barnvakt (för hennes äldre barn) under hennes tjänstledighet och hon kunde inte tåla att för mer än sex veckor.

En annan kvinna, Alexis, en advokat med den federala regeringen, beskrev sin situation i ett e-postmeddelande: "Med vårt andra barn, jag hade ingen betald ledighet. Jag tillbringade året innan han föddes spara varje sekund av semester och semester tid tjänade jag (som aldrig tänkt att vara sjuk, inte ens när jag var sjuk) så jag kunde dryga ut åtta veckors betald ledighet mellan sjukfrånvaro och intjänade semester. Jag tog 11 veckor bort, av vilka tre var obetald, vilket var allt vi hade råd med.

"[Min man] har ingen betald ledighet annat än sin semester.

"Detta är naturligtvis oacceptabelt. Elva veckor är alldeles för tidigt [skiljas från din baby], och med ens tre obetalda veckor var en stor ekonomisk hit. Plus, det år jag tillbringade tillsammans med inte en enda paus tog också ut sin rätt."

Jag undrade hur produktiv jag skulle vara efter att ha återvänt till arbetet efter 11 veckor, Alexis konstaterar att hon tillbringade ungefär två timmar per dag på dagis med hennes son under dagen, omvårdnad honom—vilket hon ramar som positivt. Som det är, allt som allt. Men hon kunde ha varit ännu mer produktiva på jobbet om hon hade kunnat ta tillräcklig tid ut med hennes son. Anständiga betald mammaledighet innebär i allmänhet att fler kvinnor att återvända till arbetet och är mer produktiva när de är där.

(Detta är inte att ta hänsyn till kvinnor som helt enkelt inte gå tillbaka till jobbet eftersom de inte kan hitta prisvärd, pålitlig barnpassning.)

Endast 12 procent av arbetstagarna har tillgång till betald ledighet att vårda en familjemedlem. Tre delstater, Kalifornien, Rhode Island och New Jersey, har statliga medel för betald ledighet. Arbetstagare i företag med fler än 50 anställda är berättigade till FMLA lämna, som ger en arbetstagare 12 veckors obetald ledighet, men FMLA är en omtvistad fråga om du inte har råd att hoppa över din lön.

Courtney, en doktorand med en undervisning belastning vid Syracuse University, mailade mig att hon levererat över Jul-paus och gick tillbaka till undervisning i januari. "Jag kunde ha tagit en hel termin," sade hon, men återigen—obetalda. Så hon loggade timmar vid sitt skrivbord från 9 pm till 2 am och uppfyllt sin undervisning krav, men gjorde sitt bästa för att hålla sig borta från kommittéer—"så mer om tre fjärdedels tid." Hur produktiv var du? Frågade jag. "Jag var nog konstig och trött på det mesta ... det skulle ha varit trevligare att ta en riktig paus."

Affärsgrupperna har ihärdigt protesterat mot att erbjuda betald föräldraledighet, säger att det skulle vara för dyrt. Men Kaliforniens politiska har visat att det har positiva eller neutrala effekter på företag och "bättre ekonomisk, social och hälsa för arbetstagare och deras familjer."

Också, att tvinga tillbaka kvinnorna på pendeltåget tre veckor post partum får mig att undra: Hur produktiva tror du att en kvinna som är tillbaka i arbete inom en månad efter att leverera en bebis? Cassie, en chef på en liten tv-bolag som på grund med sitt första barn i Maj, och planerar att använda henne två veckors mammaledighet, en veckas semester, och tre veckors obetald ledighet. Jag frågade henne hur produktiva hon skulle vara om hon bara tog tre betalas veckor och hon sa: "Ha! Jag känner att jag skulle vara skal-chockad över tre veckor, och skulle helt beklagar att de inte har tagit sig tid med barnet." Men hennes anställd handbok säger att om hon inte återvänder till arbetet efter hennes läkare bedömer henne redo, hon är gärna avsluta hennes anställning.

Detta har färgat hennes känslor om företaget: "jag känner att det är i slutändan kommer att påverka hur länge jag stannar här. Jag planerar inte på att ha ett annat barn, men jag känner att [företaget] att vara oflexibel och mindre än generös med mammaledighet har lämnat mig känslan som mina värderingar, och detta företags värderingar är inte i linje."

ADVERT

Lägg till din kommentar