Varför "Fri att Vara...Du och Jag", Var Den Mest Betydelsefulla Album I Vår Ungdom

1972 var en ganska radikal år: Avdelning IX lagstiftning om förbud mot diskriminering i skolor på grund av kön. Ms. tidningen började en regelbunden publicering, och Marlo Thomas och Vänner släppt Gratis att Vara...Du och jag, den revolutionära album för barn med sånger om könsroller, jämställdhet och acceptans. Vad ungen inte sitta i vägen tillbaka träpanel, kombi och transportband ut anti-mobbning nationalsång, "William' s Docka," eller hjärtskärande ode till crybabies överallt, "Det är Okej att Gråta"?

Marlo Thomas sa att hon skapade Gratis att Vara... efter att hon gick att söka efter en bok med godnattsagor för sin lilla systerdotter, bara för att hitta böcker som förstärkt förlegade könsroller och ignorerade möjligheter att flickor och pojkar kan växa upp och bli vad de ville vara. Hon samlat några av sina talangfulla vänner från nöjesvärlden (inklusive Mel Brooks, Diana Ross och Alan Alda) och album som skulle komma att förändra många barndom var född.

Medan det finns säkert föräldrar som spelar Gratis att Vara...Du och jag för deras barn i dag, det finns många fler som har flyttat vidare till mer moderna barnens album. Jag gav min brorsdotter CD-album för ett par år sedan och var besviken för att hitta det oöppnade när jag gick för att besöka henne nyligen. Jag var nog lite idealistisk, prackar på andra min barndoms favorit på en ny generation som hellre lyssna till Tonåring Beach 2 eller Frysta ljudspår, men de lärdomar—och funky musik—av Gratis att Vara... är lika relevanta, progressiva, inspirerande och sjunga-alongable idag som det var när vi var barn.

1. Gratis att Vara...Du och jag (musik av Stephen J. Lawrence, texter av Bruce Hart, framförd av Nya Asylsökande)

Den sången är fortfarande den bästa på hela albumet, ett stridsrop för barn att leva i en värld där de kan vara vem eller vad de vill. Dessa vackra texter—"Ta min hand, följ med mig, där barnen är gratis"—samtal att tänka på en annan 70-älskar-alla-hit, "jag skulle Vilja Lära Världen att Sjunga," också av Brittiska pop-gruppen Den Nya Asylsökande. Som inte vill leva i ett land där hästarna springa fritt? Vem gör inte det fortfarande vill?

2. Pojke Möter Flicka (skriven av Carl Reiner och Peter Sten, som spelas av Mel Brooks och Marlo Thomas)

Mel Brooks och Marlo Thomas är barn i denna komiska till-och-tillbaka. Brooks är positiva Thomas är en pojke och han är en tjej, på grund av att vissa felaktiga baby logik logik som verkar misstänkt lik den typ av könsstereotyper Thomas försöker motbevisa. Du är en pojke, eftersom du är skallig, Brooks berättar Thomas. Och eftersom Thomas vill bli brandman och Brooks en servitris när de växer upp, det verkar uppenbart att Thomas måste vara pojke och Brooks flickan. Då sjuksköterskan kommer att ändra deras blöjor, och förvirringen är uppklarat.

3. När Vi Växer Upp (musik av Stephen J. Lawrence, text av Shelly Miller, som utförs av Roberta Flack och Michael Jackson på menyer och Diana Ross på soundtracket)

Diana Ross sjöng denna klassiker på posten, men i 1974 års TV-versionen, Roberta Flack och Michael Jackson bröt våra hjärtan sjunger om sin framtid, undrar om hon kommer att växa upp och vara vackra, om han kommer att bli stor och lång. De är överens om att oavsett vad som händer när de växer upp, de ska fortfarande vara vänner för evigt. Den här låten beskriver en verklig rädsla för att barnen har men inte nödvändigtvis behöver sätta ord på—vad blir det av oss när vi blir vuxna? Hur ska vi förändra? Kommer att bli "en dam" eller "ingenjör" ändra vilka vi är i grunden?

4. Inte Klä Din Katt i ett Förkläde (skriven av Dan Greenburg, som spelas av Billy De Wolfe)

"En person ska ha på sig vad han vill [...] en person är en person på det sättet." Amen till alla de barn plocka ut kläder som inte matchar—eller för mig själv som ett barn, alltid i en polotröja och manchestrar istället för klänningar.

5. Föräldrar Är Människor (skriven av Carol Hall, som utförs av Harry Belafonte och Marlo Thomas)

Det är typ av revolutionerande när man är barn att tänka på dina föräldrar som personer med jobb och intressen utanför vara mammor och pappor. Detta svängig sång som sjungs av Marlo Thomas och Harry Belafonte introducerade idén att föräldrar var barn en gång också, och nu när de är vuxna med barn, "Det finns en hel massa saker, en massa mammor. Och en hel del pappor, och en hel del föräldrar kan göra." Och dessa saker inte nödvändigtvis är könsspecifika. "Vissa mammor köra taxi, eller sjunga på TV", sjunger Thomas. "Tja, de kan inte vara far-och morfäder. Eller pappor," Belafonte påminner henne. Man föreställer sig även på denna punkt skulle kunna hävdas med idag.

6. Hushållsarbete (skrivet av Sheldon Harnick, framförd av Carol Channing)

Jag tycker att denna dikt läses av Carol Channing, som kan vara det mest subversiva koll på Gratis att Vara... . Hon bryter nyheten om att kvinnor i reklam leende och sälja tvålar och rengöringsmedel för att göra hushållsarbete är faktiskt betalda att göra så, och ingen egentligen gillar att göra hushållsarbete. Hon slutar på en gladare not, en bit av föräldrarnas propaganda, rådgivning barn att hushållsarbete är bara acceptabel om man gör det tillsammans. (Översättning: stig upp och hjälpa dina föräldrar med rätter redan, grabben.)

7. Hjälpa (skrivet av Shel Silverstein, framförd av Tom Kväver)

En dikt om att barn som kommer över och bryter din leksak. "Någon form av hjälp är den hjälp som hjälper handlar om. Och någon form av hjälp är den hjälp vi kan alla göra utan," går dikten. Jag skulle vilja få en inramad version av detta och FedEx det anonymt för att Warren och Brian, barnen som bodde tvärs över gatan från oss i 1979, som kom över en eftermiddag och helt förstörde mitt rum.

8. Damerna Först (baserat på en Shel Silverstein dikt, som utförs av Marlo Thomas)

En varnande berättelse om farorna med att vara en bratty prinsessa! Ett spår att förlöjliga tjej som insisterar på att hon behandlas som en dam verkar ganska fn-PC i dag, sanningen ska fram. Men det slutar, där den lilla prima donna som fortsätter att hävda att hon, som en dam, måste alltid gå först, blir hennes comeuppance och är den första att bli uppäten av tigrar är ganska obetalbart.

9. Det är okej att Gråta (skriven av Carol Hall, som utförs av Rosey Grier)

Jag vågar dig att titta på denna video för Rosey Grier sjunger "Det är Okej att Gråta" och inte gråta själv. "Det är okej att känna saker om känslor kan vara konstigt. Känslor är sådana verkliga saker och ändra och ändra och ändra." Som en bona fide crybaby som kände starkt att det var inte okej att gråta under alla förhållanden, om inte du ville vara utfrusen eller retad, den här låten var min jam.

10. William ' s Docka (musik av Maria Rodgers, text av Sheldon Harnick, som utförs av Alan Alda och Marlo Thomas)

En pojke som föredrar en docka istället för sportutrustning är skaldjuren med att whiney avstå, "En docka! En docka! William vill ha en docka!" Usch, tacka gud för hans farmor som ser att William vill ha en docka till kärlek är inte som "sissy" beteende, men en ganska bra idé så att när William har en bebis en dag, han vet hur man tar hand om det "som alla bra far bör lära sig att göra." Ett försvar av William, en kammare till mobbarna och en liten sak i det för pappor och framtida pappor—du bör planera på diapering och rapningar våra framtida barn, killar.

11. Atalanta (skrivet av Betty Km, som utförs av Alan Alda och Marlo Thomas)

En saga om en mycket smart prinsessa som alla pojkar vill gifta sig med. Atalanta bestämmer sig för att gå ut och se världen, som gör hennes friare. "Kanske en dag kommer de att vara gift, och kanske kommer de inte. I alla fall, det är säkert: De är både att leva lyckliga någonsin efter." En berättelse vars moral är "alla får inte gifta sig, och de är fortfarande glad." Det skulle helt enkelt vara föremål för en tror bit publicerade i förra veckan.

12. Flicka Mark (musik av Maria Rodgers, texter av Bruce Hart, som spelas av Jack Cassidy och Shirley Jones)

En kuslig sång om en nöjespark som heter Girl Land som aldrig var mycket roligt och stängs ner. En läskig ceremonimästare väser: "Entré är en blinkning och en slänga av dina lockar [...] du går på en flicka och du kommer ut en lady!" "Vissa säger att det är ett brott att förlora träden du är förbjudet att klättra," Shirley Jones sjunger sarkastiskt. Hela låten är en jätte F-dig till kön essentialism—sinister MC lägger ut varför Flicka Mark är en sådan mardröm: "Du går en flicka och du får aldrig ut !" Jag älskar budskapet i den här låten nu, men det är inte svårt att se varför det inte var en mjuk rock slog som "Det är Okej att Gråta" var på 70-talet—det är bloodcurdling.

13. Glad att Ha en Vän Som Du (skriven av Carol Hall, som utförs av Marlo Thomas)

Detta var den sista låten på albumet, och det var just den typ av söta poplåt som du ville Gratis att Vara...Du och jag att stänga ut med. En oemotståndlig ställa om barnen gör vad de vill för att tillsammans och äga den. Jill lär Bill för att baka en kaka, Bill undervisar Jill för att bete en metkrok och alla är nöjda. "Glad att ha en vän som du..." går refrängen, "...och glad över att bara vara jag." Den ultimata budskapet om tolerans—jag ska göra mig, du gör som du, och vi alla kommer att vara bra.

Lyssna på Gratis att Vara...Du och jag nu ger mig känslan slags slut. Det är en tour de force, en så catchy rock album, men också en ganska grundlig utbildning i jämställdhets-politik på bara 45 minuter. Jag missade så många av de kraftfulla meddelanden när jag bar ut posten när jag var liten—eller kanske, som den bästa media för barn, jag upptog en hel del av det utan att inse det. Och att höra catchy låtar nu, det är klart att deras lektioner är precis lika viktigt för barn idag som de var på 70-talet. Plus att inget barn bör växa upp utan att höra att översvallande titelspåret minst en gång.

ADVERT

Lägg till din kommentar