Vad Upprörda Föräldrar Kan Göra För Att Försvara Offentlig Utbildning Efter Bekräftelse Av Betsy DeVos

Inga andra AMERIKANSKA utbildning sekreterare nominerade var aldrig i fara för att bli avvisad av Senaten — tills Betsy DeVos. Lärare, utbildning aktivister, lärare fackföreningar, och mest av allt, vanliga föräldrar visade sin ilska på sin nominering med ett aldrig tidigare skådat antal telefonsamtal, brev, e-post, och tweets till senatorer.

Som före detta lärare, utbildning av forskare, och (viktigast av allt) mamma till två små barn, jag hittade valet av Betsy DeVos att vara skamligt. Min första reaktion var misstro, följt av ilska och upprördhet. Hennes brist på kunskap om de mest grundläggande punkterna i utbildningspolitiken var på full display under hennes besöket. Hennes långa höll förakt för offentlig utbildning framgår av föregående uttalanden . Hennes märke av utbildningsreformer — kanalisera skattebetalarnas pengar ur offentliga skolor till kuponger för privata (och särskilt religiösa) skolor — har visat att vara förödande i sin hemstat Michigan. Hon är en miljardär konservativ aktivist som har kämpat mot samma nivå av ansvarstagande för charter schools som vi kräver av offentliga skolor.

Jag kunde gå på och på. (Jag visste inte ens nämna grizzly björnar ännu.) Men här är vi: Hon är nu vår utbildning sekreterare.

Så vad kan föräldrar som är livrädd av tanken på Betsy DeVos kör vårt lands offentliga skolor göra nu?

En sak är säker: Föräldrar kan inte retirera, demoraliserade och avgick till fyra år av farliga ledarskap för våra allmänna skolor. Vi kan inte sitta på åskådarplats. Det är för mycket som står på spel, för alla elever, men särskilt de mest utsatta, till exempel elever med funktionshinder eller elever i utsatta skolor. Bekräftelse av Betsy DeVos är inte slutet av kriget, slaget att stödja utbildning av allmänheten har bara börjat.

"[Att få delta] kan kännas väldigt överväldigande," public school förespråkar Julie Borst berättade för mig. "Men det är inte så skrämmande som man kan tro, särskilt på statlig nivå. Lagstiftarna älskar att höra direkt från föräldrar. Föräldrar tenderar att inte sugarcoat vad som händer i deras skolor. Lagstiftarna är vana att höra från lobbygrupper."

Här är stegen som vi som föräldrar kan göra för att försvara vårt lands offentliga skolor:

1. Förstå frågorna.

Följ utbildning bloggare och aktivister i sociala medier och på sina bloggar, och lära sig från toppen pedagogiska förespråkar om ledande frågor i utbildningen i dag. (Allmän utbildning förespråkare och bloggare Julie Borst har en bra lista på sidofältet för hennes blogg .)

Delta i lokala skolans styrelse möten för att utbilda dig själv om frågor inför din school district.

2. Engagera dig lokalt.

Volontär på ditt barns skola, och fråga lärare vad de behöver och vad deras problem är (och sedan föra dessa frågor till dina lokala, statliga och nationella företrädare). Gå med i din skola förälder-lärare-organisation. Om din skola inte har ett, starta en själv och bjuda in lokala civic, kyrkan och företagsledare för att höra från lärare och föräldrar om undervisningen i din kommun.

Kör för skolans styrelse. Titta in organisationer som politiskt obunden Hon Ska Köra och Fram America (för Demokratiska kvinnor), som hjälper till att inspirera, förbereda, ansluta med resurser och utbilda kvinnor att kandidera till förtroendeuppdrag.

Prata med dina vänner, familj, kollegor och grannar som inte har barn i offentliga skolor om vikten av att stödja utbildning av allmänheten. Och sedan skriva insändare i din lokala tidning om skolans utmaningar och framgångar.

Mentor och handledare lokala offentliga skolans elever.

Ansluta till andra på gräsrotsnivå kampanjer som kämpar för standardiserade tester reformen genom ideella organisationer såsom FairTest eller starta en för din egen gemenskap.

Arbetet med att bygga allianser och koalitioner mellan grupper av föräldrar och förespråkare. Utbildning bloggare och podcaster Jennifer Berkshire berättade för mig, "På lokal nivå, har vi en möjlighet att inte bara kampen mot privatisering och andra insatser för att marketize utbildning av allmänheten. detta är också en chans att uttrycka ett alternativ. Kan du föreställa dig hur mäktigt det skulle vara om särskild utbildning för föräldrar började att gå samman med minoritet föräldrar i urbana områden, som är de som drabbats hårdast av skolorna?"

3. Engagera statewide och nationellt.

Regelbundet e-post, telefon och skriva din representant om utbildningsfrågor. Ta reda på när de kommer att vara i ditt område, och visa upp för att fråga om allmänna utbildningsfrågor. Bjud in dina företrädare för offentliga möten för att diskutera din gemenskapen pedagogiska frågor.

Lär dig mer om och övervaka den utbildning budget i din kommun och ditt tillstånd. Kontakta din statliga företrädare om varje förslag till budgetnedskärningar. Statliga nedskärningar i budgeten för utbildning, som de som har tagit plats i North Carolina kan vara förödande för kvaliteten på undervisningen i skolorna.

Leta efter blev opinionsbildande organisationer, och ansluta din lokala organisationer att de blev kära. Roxana Marachi, PhD, en utbildning forskare och aktivist, rekommenderas till mig två organisationer till att börja med: Allians för att Återta Våra Skolor och Nätverk för Offentlig Utbildning . Donera eller volontär för medborgerliga rättigheter organisationer, såsom Nationella Koalitionen för Skolan Mångfald att verka för mångfald i offentliga skolor.

Betsy DeVos bekräftelse är ett stort bakslag för vårt lands offentliga skolor. Men om vi alla — föräldrar, lokala och statliga ledare, aktivister, lärare, fackliga ledare, och alla berörda medborgare — tillsammans kan vi göra våra röster hörda för den skull, för våra barn och gör allt vi kan för att förhindra att den nedmontering av offentlig utbildning.

ADVERT

Lägg till din kommentar