Problemet Med Att Undvika Dåliga Nyheter

Vi har alla gjort något liknande på en eller annan punkt: att medvetet undvika något vi förväntar oss att komma med dåliga nyheter. Kanske du har undvikit att gå till läkaren om några obehagliga symptom eftersom du är rädd för att de är ett tecken på något mer allvarligt. Kanske du fortsätta lägga mindre allvarliga samtal med din partner för att du inte vill ta reda på att han eller hon är missnöjd. Eller kanske, som jag, tror du att om du sätter ut att väga sig tillräckligt länge för efter julhelgen, dessa extra pounds kommer bara att magiskt försvinna.

Psykologi undvika dåliga nyheter

I själva verket, det finns en ganska stor mängd forskning på denna tendens, som forskarna kallar information undvikande , vilket tyder på att vi är exceptionellt bra på att hela denna "undvika dåliga nyheter", sak.

Studier har visat att människor tenderar att undvika alla typer av information, även när detta kan i slutändan vara skadligt. Människor ofta väljer att inte höra om deras risken att insjukna i en viss sjukdom, även när man vet deras risk kan hjälpa dem att få behandling . Efter att ett beslut, människor tenderar att vara partiska mot information som bekräftar att beslutet . Vi undvika allt som kunde utmana det vi redan tror på: En stor genomgång av forskning om "selektiv exponering" visade att människor är nästan två gånger mer benägna att välja att läsa information som passar med vad de redan tror på än information som kan utmana deras föreställningar.

James Shepperd en professor i psykologi från University of Florida som studerar information undvikande, antyder att det finns tre huvudsakliga skäl till att vi kan välja att undvika potentiellt oönskade information:

1. Det kanske tyder på att vi ändrar vår tro . Att inse att det du tror är fel—särskilt om det är något som är väldigt viktigt att du, eller central för att din identitet inte känns bra. Att ändra våra sinnen tar också ansträngning; det är mycket lättare att hålla sig med vad vi redan tror på. Med våra övertygelser som validerats av att läsa saker som stöder dem är mycket trevligare.

2. Det kanske tyder på att vi gör något vi inte vill. Lärande som din tandvärk kräver en rotfyllning är jobbigt och dyrt, för att inte tala smärtsamt. Att bo i ett tillstånd av osäkerhet där tandvärk kan fortfarande ingenting, verkligen, verkar mycket mer tilltalande.

3. Det kan få oss att må dåligt. Slutligen, vi kan helt enkelt undvika att information som skulle kunna störa oss. Att kliva på vågen och inse att du har satt på ett par pund förmodligen inte kommer att göra dig att känna dig så bra.

© hobvias sudoneighm/flickr

Varför är det (oftast) bättre att veta sanningen

Det gör en mycket vettigt att vi kan undvika information för dessa skäl. Vem vill ta reda på att de löper stor risk att få en livshotande sjukdom, att de gjort ett felaktigt beslut, eller att de har varit helt fel om något år? Inte mig, det är säkert. Ingen av dessa saker låter kul.

Men denna typ av tänkande är ofta alltför fokuserade på kort sikt. I det långa loppet, om min tandvärk är något mer allvarligt, att lägga av att hitta som bara kommer att göra saken värre. Jag kommer att vara i mer smärtor, och inte blir det fasta kan leda till ytterligare komplikationer. Ta reda på just nu att jag behöver en rotfyllning kan vara direkt obehaglig, men det betyder att jag kan göra något för att åtgärda problemet, och jag kommer att bli bättre i slutet.

Om jag har lagt på vikt, då undvika skala och speglar gör det inte mindre sant. De flesta av den tid vi är bättre om vår tro match upp till verkligheten—eftersom vi då är i en position att faktiskt ändra saker: att försöka och förlora den extra vikt, eller för att få den medicinska behandling som vi behöver.

Naturligtvis, det finns några tillfällen när det kan vara bättre att inte veta. Om det är verkligen inget du kan göra för att förändra situationen, att veta sanningen skulle inte hjälpa dig att gå om ditt liv bättre, och sanningen är genuint obehaglig. Jag skulle snarare inte vet om min ex-pojkvän från år sedan lurade på mig, till exempel—det skulle vara obehagligt och det är inte troligt att vara relevant på något sätt att mitt liv nu. Men jag räknar med att antalet verkliga situationer där att veta sanningen är verkligen inte nyttigt på något sätt är faktiskt ganska begränsad.

Undvika information undvikande

Det är mycket bra att säga att det är generellt bättre att veta sanningen, men det kan ändå vara mycket svårt att göra i praktiken. Hur kan du få dig själv att faktiskt kontrollera din bank, för att steg på skalan, för att boka ett läkarbesök? Hur kan du undvika att falla offer för information undvikande när det inte hjälper dig?

Professor Shepperd och kollegor har försökt att svara på just denna fråga. De fann att i en nyligen genomförd studie, var folk mer villiga att lära sig deras risk att drabbas av en viss sjukdom om de först gjort en "kontemplation" övningen, där de tillbringade en del tid med att svara på frågor om de långsiktiga konsekvenserna av att ta reda på deras risk. Shepperd tyder på att denna åtgärd bidrar till att minska information undvikande av skiftande människors tänkande från den automatiska reaktionen "Men att hitta ut jag är en hög risk att utveckla en sjukdom som låter hemskt!" att resonera mer om de långsiktiga konsekvenserna, "Generellt skulle det vara bättre att veta, om det innebär att jag kan minska risken."

Så nästa gång du hittar dig själv att undvika att din bank eller omfattning, eller att lägga av som läkarbesök, ett steg tillbaka och göra lite kontemplation. Är du verkligen bättre att stanna okunniga? Eller kanske du orsakar dig själv svårigheter på lång sikt?

Jag har funnit det lämpligt att rita upp en tabell av fördelar och nackdelar av att veta kontra att inte veta, som nedan:

Detta gör det tydligt att det finns lite att vinna genom att inte kontrollera min bank: Det kan spara mig lite ångest just nu, men jag ska få ta det i nöd förr eller senare—är det bara kommer att bli värre om jag lämna det 'til senare, och det kommer förmodligen att stanna i bakhuvudet ändå. Å andra sidan, kontrollera det nu innebär att jag kan bestämma vad du ska göra om min eventuellt med begränsade medel—och vem vet, det kanske inte är så illa som jag tror!

Att veta sanningen kan vara smärtsamt. Men att veta sanningen är det också viktigt att se situationen för vad den är, betyder att vi kan göra vårt bästa för att ta itu med det. Aldous Huxley sammanfattade det tydligt när han sade: "Fakta upphör inte att existera för att de ignoreras."

Omslagsbild: salimfadhley/flickr

ADVERT

Dela med vänner
Tidigare artikel
Nästa artikel

Lägg till din kommentar