Tonåringar Hjärnans Kretsar Gör Dem Göra Boneheaded Saker, Och Vi Behöver inte Skydda Dem

Varför tonåringar gör dumma saker? Detta är en fråga Elizabeth Kolbert undersöker i The New Yorker . Varför gör de, till exempel, duct-tape 40-ounce flaskor malt sprit till sina händer, en minskning med 17 Jello shots, styra bilar med sina knän eller hoppa från höga ställen i grunt vatten? Vi vuxna var tonåringar en gång, så bör vi kunna komma ihåg varför vi själva gjorde dumma saker. Men om du frågar mig, vad det var kul om berusningsdrickande eller vårdslös körning, ärligt talat, jag kan inte komma ihåg. Du kunde inte betala mig tillräckligt för att göra Jello shots nu, och jag är för långsam-pokiest förare på vägen.

Det visar sig att den unga hjärnan är helt enkelt fast att ta mer risker, eftersom riskerna med att må riktigt bra–bättre än de skulle för vuxna. Och tonåringar ta mer risker kring andra tonåringar än de skulle ensam. Kolbert beskriver en Temple University studie där möss var placerade i burar antingen ensam eller i grupper och erbjuds en etanol-och-vatten-cocktail. Den unga möss, i genomsnitt, har spenderat mer tid att dricka cocktail än vuxna möss. Ytterligare, den unga manliga möss med cagemates spenderat dubbelt så mycket tid att dricka som den ensamma manliga möss och 30 procent mer tid än den ensamma kvinnliga möss.

Kort sagt, pojken möss i grupper var mer benägna att ta till sig vad som skulle vara likvärdigt, för människor, sätt för många Sex på Stränderna. Konsekvenserna av detta—att ungdomar i grupper är mer benägna att söka ut riskabla former av njutning—replikeras i studier på människa: Laurence Steinberg, den ledande forskaren på berusad-möss studien, som utförts i en annan studie som hade tonåringar spela upp en video som driver spel. Tonåringar i närvaro av andra tonåringar tog mer risker än när de var ensamma.

Verkliga världen statistiken stöder dessa resultat också. Tonåringar med andra barn i bilen är fyra gånger större risk att råka ut för en olycka än om de är ensamma, för vuxna, förekomsten av passagerarna har ingen effekt på sannolikheten för en olycka. Teens som en grupp, medan på hela friskare än yngre barn, har en mycket högre dödligheten nästan dubbelt så hög som barn i åldern 1 till 4 och mer än tre gånger så hög som barn 5 till 14—på grund av olyckor.

Så vad är en förälder göra? Kolbert medger att vad hon kallar "hectoring" med hennes egna barn: upprepa alla hemska nyheter berättelsen om död en tonåring i en olycka. Hon konstaterar att om inte detta föräldrarnas tjat fungerar är upp till debatt, och hennes pojkar i huvudsak rullar sina ögon på hennes oro.

Vad som är tydligt är att vår kultur inte är särskilt utformat för att skydda ungdomars hälsa. Kolbert konstaterar att barn får sina licenser för tidigt från ett säkerhetsperspektiv. Sexton-åringar har en dödlig-kraschen priset nästan dubbelt så hög som för 18 - och 19-åringar och tre gånger så hög som för drivrutiner 20 år och äldre. Vår kollektivtrafik infrastruktur är usel, särskilt på landsbygden, så det är inget alternativ till bilen. Om båda föräldrarna arbetar, barn behöver för att driva sig från skola till aktiviteter och tillbaka.

Och en prekär ekonomin tvingar föräldrar att arbeta långa och oförutsägbara timmar, lämnar barnen utan tillsyn. Jobb för tonåringar är inte så lätt tillgängliga som de var för tidigare generationer. Bara begränsar den tid som tonåringar på lösa ändar kan vara en del av svaret. Kolbert konstaterar att public service-kampanjer för att uppmuntra tonåringar att inte dricka, röka eller göra läkemedel har inte haft någon effekt. Steinberg anser att samma mängd pengar som läggs in i aktiviteter som håller tonåringar produktivt ockuperade kan fungera bättre.

Jag tycker att vårt arbete är kultur också delvis att skylla. Jag har ofta hört föräldrar till tonåringar beklagar sig över att de tog tid från när deras barn var små och nu är tillbaka på jobbet på heltid bara när de kände sig som deras tonåringar skulle särskilt dra nytta av deras närvaro. Forskning har visat att tonåringar som tillbringar mer tid med sina föräldrar har färre beteendemässiga problem och mindre brottsligt beteende . Jag misstänker att vi kan minska olycksrisken för tonåringar om de bara tillbringade mer tid med sina familjer, deltid eller bedriver övervakade aktiviteter som de tycker om.

Steinberg har föreslagit "moderskap" (eller faderskap) ledighet för föräldrar till äldre barn—mening, kanske, ett visst antal eftermiddagar per år för tid för familjen—att hävda att ungdomar behöver fortfarande inflytande av sina föräldrar på en dag-till-dag-basis. Eftersom det visar sig att ditt barns vänner kan vara de eggade dem att göra riskfyllda saker. Om mamma i bilen också, hon skulle kunna hjälpa dem att se fördelen av att vara den mest försiktiga förare på vägen. Och hon är verkligen inte kommer att tjäna några Jello shots.

ADVERT

Lägg till din kommentar