Detta Landsbygden Är En Modell För Att Hantera Den Opioid Krisen

Min far var ett tidigt offer för opioid epidemi i slutet av 90-talet, när jag var tonåring. Han skulle bli arresterad för rattfylleri eller smide recept eller sälja droger på arbetsplatsen, och de skulle placera honom i länet fängelse i 6 månader, 10 månader, 18 månader.

Jag skulle köra honom till domstolsförhandlingar. Jag skulle släppa av honom vid county fängelset. Då skulle jag besöka honom, medan han gick igenom uttag, hans hud gul och fuktig, hans händer darrade. Han skulle komma ut ur fängelset och be mig om pengar till mat eller hyra ut, eller gas, men jag visste att han skulle spendera det på droger. Som han alltid gjorde. Och jag har alltid gav det till honom — eftersom han var min far.

Det var en cykel, verkligen. Han skulle få ut, bli hög, bli arresterad, få rena, komma ut... Och varje gång han åkte i fängelse, jag var hoppfull den här gången skulle hålla sig. Men det gjorde aldrig. Under alla dessa gånger in och ut ur systemet, helt klart beroende, jag kan inte minnas läkemedelsbehandling någonsin att bli omnämnd. Han behandlades som en brottsling för att han bröt mot lagen, men var det verkligen rätt väg att ta fram en långsiktig förändring?

Ser tillbaka, min far behövde inte mer tid i fängelse för att få ren. Vad han behövde var att lära sig att leva ett rent liv.

Enligt NPR staden Stanwood, Washington försöker göra något lite annorlunda så hur saker och ting hanteras med min far. Snarare än att visa den opioid epidemi ett brott som problem, är att behandla det som en naturlig katastrof. Och jag vet, du är förmodligen läser detta och försöker dra linjer mellan narkotikamissbruk och säga, en orkan eller en lera bild, men här är hur de gjorde det.

När Ty Trenary, chef för polisen i Stanwood upptäckte att han hade en opioid problem, han var tvungen att ta ett steg tillbaka och inse att detta inte var en "stor stad problem" längre. Det var just där, i hans lilla samhället. Medan huvuddelen av överdoser fortfarande ske i urbana områden, landsbygdens överdos priser har ökat till något större än i städerna.

Trenary turnerade i hans county fängelset och insåg att, vid varje given tidpunkt, hälften av sina fångar gå igenom opioid uttag. Han berättade för NGN, "Avgiftning från heroin är som att ha den sämsta tänkbara mage virus som du kan ha. Människor är...bara lidande."

Han började undra om hur de hanterar opiatberoende var bra för samhället. Att logik just det — att tänka på det som en gemenskap problem snarare än en personlig eller kriminella problem — var vad som orsakade honom att visa opioid frågan i ett annat ljus. Istället för att göra den opioid-epidemin en brottsbekämpande fråga, de började behandla det som en naturlig katastrof, där alla myndigheter samlas för att lindra en kämpande gemenskapen.

För att sätta denna förändring i perspektiv, när min far var på väg in i och ut ur systemet, han var ett straffrättsligt problem. De enda människor jag någonsin såg att interagera med honom när det gäller hans missbruk var poliser, advokater, domare, och frigivning officerare. De tog ifrån honom hans körkort. Han anklagades för ett grovt brott så att han inte kunde få arbete. Med varje återfall, han var straffas, förlorade val, och vände sig till droger.

Innan missbruket tog över hans liv, han var en skicklig uppvärmning och luftkonditionering entreprenör. Efter en rad olyckor lämnade honom skadad, han har blivit beroende av smärtstillande medel. Jag minns en gång att gå med min far för att besöka en läkare. Jag var i väntrummet gör läxor när läkaren kom ut, nämnde min faders namn till receptionist, och mer eller mindre sa till henne att svartlista honom från att få möten eftersom han var en missbrukare. Hon frågade om hon skulle ringa polisen, och doktorn sade: "Inte ännu, men vara redo."

Läkare, polis, alla stänga ut honom, tog bort hans rättigheter och gjort det svårare för honom att överleva. Det fungerade inte. Och han dog på 49.

Nu, tillbaka till Stanwood, där de har organiserat en särskild emergency operations center för att ge dialog och anlita som min far aldrig hade. Det officiella namnet är Multi-Agency gruppen för Samordning, eller MAC-gruppen, och företrädare för olika lokala regeringen träffas varannan vecka, inklusive personer som ansvarar för allt från brandbilar till soptipp, för att diskutera opioid epidemi i samhället och formulera sätt deras tjänster kan hjälpa till att bekämpa krisen.

De har en att-göra-lista med över 100 punkter som faller under sju övergripande mål, till exempel att minska opiat missbruk och att minska skador till gemenskapen. De bryter varje mål ner i hanterbara steg, som distribuerar nål clean kit och ett projekt med att utbilda lärare att känna igen trauma och missbruk.

Det är en märklig, enhetlig, realistisk och målinriktad titta på en kris som inte kommer att gå bort med fängelse ensam. De har även små åtgärder, som att hitta medlemmar att ge missbrukare rider till behandling. MAC skickar grupper av poliser och socialarbetare som arbetar för att hemlösa läger för att ge råd till dem som är beroende. Deras jobb är inte att gripa drogmissbrukare eller illegala campare, utan de är där för att ge resurser och information om läkemedelsbehandling och bostäder.

Enligt NPR, dessa nya metoder hjälper. "Lagen har hjälpt hundratals människor att hitta boende och behandling för narkotikamissbruk.

Bottom line: behandling av opioid-epidemin som om det vore enbart ett brott problem inte fungerar, och på många sätt, det förvärrar problemet. Opiatberoende behöver resurser, medkänsla och en väg till att leva ett drogfritt liv. Som son av en opiat missbrukare, jag är uppmuntrad av detta nya sätt att se på opioid-epidemin. Så mycket av det är proaktiv snarare än reaktiv, och om denna förändring hade gjorts i min kommun för 20 år sedan, jag kanske inte har förlorat min far.

ADVERT

Lägg till din kommentar