Ett Klagomål, Från 126 År sedan

"FEM DAGAR HYRA EFTERFRÅGAN UNDERRÄTTELSE TILL HYRESGÄST"

Till: AMANDA STERN

VÄNLIGEN notera, att du är rättvist i skuld till Ägaren eller Uthyraren av den ovan beskrivna lokaler i summan av $11,424.00 för hyra och ytterligare hyra för lokaler, för perioden November 2013 till och med juli 2015, som du är skyldig att betala före utgången av FEM (5) dagar från dagen för delgivning av detta meddelande till dig, eller avstå från innehav av nämnda lokaler till Ägaren/Uthyraren i standard där Ägaren/Uthyraren kommer att påbörjas summariska processen enligt fastighetsbildningslagen Åtgärder och Förfaranden Lag att återställa besittning av föremål lokaler.

Mitt bank-konto blixtrade framför mina ögon, följt av no-avgift lägenhet annonser på Craigslist. Inte nog med att jag inte har denna typ av pengar, att jag inte owe denna typ av pengar. Att jag inte är skyldig någon pengar—men det är illavarslande aktiverade FEM DAGAR inte verkar sympatisk eller mycket intresserade av sanningen. Jag var besviken över att mitt brev från den tidigare visade lite mer än en lögn doppas i en oätliga hot.

Enligt anvisningarna när jag först flyttade in för elva år sedan, jag följer ägg-och-sked-metoden för att betala hyra. På den femtonde i varje månad skriver jag in till min hyresvärd, gå från min fjärde våningen till den andra våningen, och slip min hyra under lägenheten dörren av byggnaden manager (hyresvärdens dotter), som hämtar det, går ner till trädgården lägenhet och glider under hennes fars dörr. Det är en långsam och indirekta sätt att betala hyran, men av någon anledning, Lundar (inte deras riktiga namn) som budbärare.

Vi har gjort det här i elva år med i stort sett inga överraskningar eller missade betalningar. Med andra ord, inga pengar och väntar på att aktiveras.

Brev i min hand, jag gick ut och in i den första scenen av förvirring (skakig hjälplös patch). Jag såg min hyresvärd att öppna porten till sin källare och kök, återvänder, som jag trott, från att släppa detta meddelande direkt på golvet i korridoren, och mig i mina minst favorit situation—konfrontation.

"Mr Lundar", ropade jag ut, håller upp pappret. "Vad är det här?"

"Du är skyldig mig pengar!" han började skrika på mig. "Du kommer aldrig att betala din hyra. Jag vet hur många människor har du bor på övervåningen! Hundratals, det är så många!" Han var så arg att spotta rikoschetterade ur hans mun och på hans ansikte.

© flickr/marsmet523

Det var så ut karaktär för honom att jag inte vet vad jag ska göra—så jag gjorde vad vem som helst i chock skulle göra, och skrek tillbaka. Vi stod på gatan och skrika i varandras ansikten för en bra minut innan jag stormade inne, sprang upp till min lägenhet, brast i tårar och ringde min mamma, som inte var till hjälp.

"Ja, du är skyldig honom pengar?"

"NEJ!"

"Då har du ingenting att oroa dig för!"

Men jag har något att oroa sig för. Jag hade fem dagar på sig att betala en enorm summa som jag inte är skyldig, och inte har, eller Mr Lundar skulle ta min lägenhet och allt jag ägde. Jag var rädd för att lämna, även att gå med min hund, i fall jag återvände till vara brottades till marken av gränsen patrull med manacles och backup begränsningar. Jag slog numret för den advokat, som brevet anges alla undersökningar var att vara hänvisade till, och bestred anklagelserna.

"Du menar att du inte är skyldig någon pengar?"

"Det är rätt", sade jag.

"Du är allt betalat?"

"Jag är helt betalda."

Då han oroar sig för högt om min hyresvärd psykiska hälsa och ålder, och jag trodde att det skulle vara det.

Hur många dagar tills jag ska vara hemlösa?

Två dagar senare en annan kallelse dök upp. Den här gången var det i en certifierad kuvert och väntar i min brevlåda. Jag ringde advokaten igen, men han skulle inte ta mitt samtal. Nästa dag fick jag ytterligare ett brev och igen, advokat undvek mina samtal. Snart, en bestyrkt skrivelse kom från en annan advokat och de belopp som de påstod att jag var skyldig hade hoppat av $8,000. Nu har de sagt till mig, att jag var skyldig $19,992 och om jag inte betalar i fem dagar jag skulle vara ute. Hur många fem dagar var de kommer att ge mig?

Jag heter 311. De riktade mig till Södra Brooklyn Juridiska Hotline, som bara tar samtal mellan 9:30 och 11:30 på morgonen, så att när du ringer till under den tiden, får du en två-timmars upptagetton. Jag ringde ett par advokater, som sa till mig att det var inget jag kunde göra tills jag fick en vräkning meddelande eller han stämde mig, som sagt var, jag ville inte, för även om jag hade rätt och han hade fel, och om jag gick till bostäder domstolen, ingen skulle någonsin få hyra ut till mig i NYC igen. Nej, frun, det spelar ingen roll att du är en femte generationens native New Yorker. Ingen verkade bry sig så min fem-dagars-perioden skulle bli en fråga om vem som visste hur många dagar, och jag skulle bli tvungen att flytta till min mors lägenhet och dela soffan med min fem-åriga bror, en kopplings-och medelstora hund som heter—oavsiktligt, hoppas jag—efter en menstruationsprodukter produkt (Maxi) .

Till det bästa av min kunskap och mina kunskaper liv på Internet), att uppfinna, att någon är skyldig dig pengar och mobbning dem till att ge dig det kallas utpressning. Vad för slags advokat som gärna skriver dessa bokstäver utan att be om bevis för sådana påståenden? Vad var jag för rättigheter? Jag började forska om lagligheten av min situation, och när jag kom upp kort, jag började Googla berättelser av hyresgäster som fått samma brev, bara för att bli skrämda av den officiella [doc] och [pdf] taggar före varje länk. Var alla andra så informerade om Fem Dagars Hyra Efterfrågan Brev som de inte behöver tröst, vägledning och råd från skumt kryper på Internet? Där var alla mina förvirrade människor? Där var min plågade worriers, min nödställda bellyachers? Där var min klagandena?

Det var då jag tänkte att om ett gammalt projekt jag älskade med den konceptuella konstnären Matthew Bakkom kallas "New York Museum of Klagomål." Han hade gått ner till den Kommunala Arkiv och skurade brev till stadens Borgmästare från 1751 till 1969, samla de bästa för en broadsheet, som skulle så småningom bli en bok. Jag skulle älskat att projektet när det kom ut och hade alltid velat besöka arkiven mig själv.

Nu bestämde jag mig, var det perfekt. Mitt uppdrag: att avslöja tidigare klagomål från hyresgäster i min byggnad, kanske till och med min lägenhet. Om jag kunde hitta tillräckligt med bevis för oegentligheter, vanvård och förfall i min byggnad, skulle jag ha ammunition att använda mot honom. I tre år har jag haft problem med min värme (chief oro för att inte få det), men varje gång jag sa till min hyresvärd att min lägenhet var att frysa och att jag hade handskar till sängen, han skulle säga, "värmen fungerar. Det är varmt i min lägenhet."

Om tre år då jag hade gått utan värme, det stod att anledningen till att andra hyresgäster hade också frusit i tre år, eventuellt lider av andra problem som jag inte vet om. Hur som helst, jag ville att avslöja en historia av frågor, som går tillbaka så långt som Brooklyn själv. Jag ville hitta så mycket bevis för att när jag gjorde min väg till domstol för att det skulle ta två volontärer från de kommunala arkiven för att rulla vagnen bevis på historiska missnöje bakom mig, mot domaren. Att de Kommunala Arkiven jag gick.

Ner i kaninhålet

Överväldigad av löftet av missnöje, jag kom oförberedda för antalet klagomål att jag skulle behöva gå igenom för att upptäcka ännu en strimma av missnöjda guld.

Med ytterst begränsad tid, jag hoppade på Mikrofiche Läsare och rullas bort. Engagerad i en manuell strävan, jag visste att oddsen för att hitta klagomål från min byggnad i Brooklyn var låg, och jag hade rätt—men oddsen för att hitta ett klagomål brev skrivet från East Village lägenhet skulle jag flyttade från var tydligen ganska hög. Efter åtta år som bor på 118 St. Mark ' s Place, jag spordes-ut, och på grund av min höga ålder (33!) det var dags att tänka på att pensionera sig i lugnare delar av själva staden jag växte upp i. Brevet som jag fann i arkiven är daterad den 2 augusti, 1888, och det är en rapport från James C. Bayles, Ordförande i Hälso-och Sanitet, för att Borgmästaren Abram S. Hewitt (kom ihåg honom?).

Jag har äran att gå tillbaka flera klagomål med rapporter för inspektörerna närmare för att undersöka dem, nämligen:

Brevet från Andrew Gross 118 St. Mark ' s Place, att dra uppmärksamhet till det faktum att begravningsentreprenörer tom is på gatorna, som har varit i kontakt med döda kroppar, jag önskar att behålla för fylligare utredning. Jag tror inte att detta är en allmän praxis, men om det är, jag är något osäker på om det är en källa till fara. Is kan också vara smittad och den snabba erasion (sic) av dess yta av smält skulle förmodligen ta bort från sådana gradments som faller i händerna på barn, någon källa till fara. Jag kommer dock se till att lämpliga åtgärder vidtas för att förhindra detta om det är gjort.

Respektfullt, James C. Bayles, Ordförande

Efter att ha letat i varje klagomål, James C. Bayles en bedömning av varje situation och rapporterade tillbaka till Borgmästaren med sina tankar. I samma brev, Mr Bayles skriver:

Från "Många Invånare" som klagar över en olägenhet i den bakre delen av Nr 95 Rivington Street. Inspektören i detta fall har misslyckats med att hitta någon anledning till klagomål och förnekar förekomsten av sådana besvär som rapporteras.

Bra.

Andra bokstäver, som klagade på lukten av döda hästar, fråga huruvida en sådan sak som socialstyrelsen funnits för döda hästen hade varit sjudande i solen på Houston Street i över en vecka.

Dear Sir: – Mittemot nr. 501 east Houston Street det är ett djursjukhus som förs av W. H. Jackson. Minst en gång i veckan, det är en död häst liggande på gatan framför denna plats. Den 4 juli, det fanns en och sista kvällen märkte jag en annan. Kan denna man vara tvungen att hålla hans död häst i stallet tills de döda vagn kräver samma sak? Detta ser jag som en stor olägenhet och hoppas att du kommer att skicka det här brevet till rätt styrelsen och se till att den är stoppad. Jag bor i nr. 501 (min mamma är ägare) och tycker att det är för mycket att se döda hästar ut liggande på gatan nästan ständigt mittemot min bostad. Jag visste inte vilka styrelsen att skicka detta brev så jag riktade de samma till dig. Hoppas du kommer att delta i denna.

Folk klagade tutande, politisk korruption, oanständiga handlingar, och ensamhet. I kort, utom för att döda hästar och död-infekterade is, inte mycket har förändrats, bland annat ägg-och-sked sätt vidarebefordra meddelanden: från brevbärarens till inspektören från inspektör till borgmästaren, från borgmästaren till inspektören från inspektören till brevbärarens, från brevbärarens till klaganden. Skönt.

Jag stannade längre än jag borde ha, absorberas i finkornig tidigare och att glida in i ett universum som var igår. Historien fick det bästa av mig, och jag tillät mig själv att bli ett sidospår av arga East Byborna och stadsbor vars lukt pallar var besudlat av stanken av equinus infectus . Jag hade slösat bort en av mina mycket dyrbara, ständigt skiftande fem dagar, och komma ut utan muntlig artilleri eller muntliga vittnesmål som vapen.

© flickr/supercapacity
Ett oväntat uppskov

Jag är orolig för att jag hade varit borta så länge att jag inte längre hade en lägenhet. Jag sprintade hem, en dust devil vindbyar förbi långsamma vandrare, irriterad på mig själv för att ha slösat bort dyrbar tid. När jag nått mitt block, min mail bärare stoppade mig, att försena mig mer. Jag försökte att inte snurra mina ögon ur sina hålor i irritation.

"Du har en annan bestyrkt skrivelse," sade hon till mig.

"Gör jag?" Frågade jag, försöker att inte flippa ut.

Hon tittade över hennes axel. "Jag vet vad som händer."

Jag tittade över hennes axel också. "Vad?"

"Det är en Brittisk Fastigheter lady"—hon fyllde kinderna med luft och sträckte fram sina armar för att visa på bredd—"berätta för alla hyresvärdar hur mycket de kan få för sina lägenheter. Nu är alla hyresvärdar försöker få sina hyresgäster ut."

"Allvar?"

"På allvar. Klaga inte på någonting, inte ge honom någon anledning till att få ut dig."

"Jag klagade hela vintern till sin dotter om värmen. De skulle inte fixa det."

"Åh, det är inte hans dotter. Eddie inte har barn."

Detta visste jag, var inte rätt.

"Hon har ringt honom" hennes pappa " sedan jag flyttade in," sade jag.

"Hon kallar honom för" min farbror " när jag leverera post. Även Mr G arbetade på posten i 35 år. Att han inte har några barn."

Detta var den konstigaste information jag fått på länge, men jag trodde på henne. I själva verket, när jag gick därifrån, jag insåg att det mest direkta communicator i hela hyran-drama var den person vars industri är historiskt känd för att vara den långsammaste.

Jag undrade hur många händer hade rört brev som jag fick, och varför Mr Lundar förlitat sig på att skicka brev till mig när han lättare skulle gå uppför en trappa och glida dem under min dörr, eller ännu bättre, vara modig och slå. Jag kanske var att gå för långt genom att lägga länkarna där själv, men jag trodde att det var typ av otroligt att de brev jag har fått skrivelse i det förflutna, att jag hade gått till det förflutna för att hitta svar och ammunition, och att Mr Lundar var att förlita sig på leverans av sitt förflutna—en tjänst som han trodde på, så mycket han hade tillbringat sin karriär sortering av post.

Min beroende på historia för att stärka mitt försvar var inte annorlunda än min hyresvärd med en go-mellan att ta emot min hyra, vårt beroende av stämningsläget talade till ömsesidig brist på mod. Istället för att ringa, vi gömmer sig bakom e-post, i stället för att knacka på våra grannars dörrar vi lämna kommentarer eller skicka brev, och när vi är rädda att vi återgå till arkiv av vårt förflutna. Så många framsteg, inte mycket förändras.

För att bevisa att jag inte är skyldig någon pengar, jag skickade advokaten kopior av alla Mr Lundar' inställd kontroller, och medan bokstäverna slutligen stoppas, i Amanda VS Hyresvärden Lundar, domen om min framtid i denna lägenhet är fortfarande ofullständiga. Jag betalar mindre än marknadsvärdet och min hyresvärd vill sparka ut mig så att han kan höja hyran. I den episka striden mellan hyresvärd och hyresgäst, jag är ett litet obetydligt stycke, och medan jag har varit en infiltrator i berättelsen om gentrifiering, nu är jag en bonde. Jag behöver inte brottas med döda hästar eller död på klipporna; istället har jag blivit en del av ett flera hundra år gammalt krig mellan hyresvärd och hyresgäst, och jag är stolt över att vara ansluten till denna stora NYC tradition av vrede och fientlighet. Efter alla, jag är en femte generationens native New Yorker. Att det tog mig så många år att låsa horn med en hyresvärd är en skam att jag kommer att få leva med för resten av mitt liv. Bara förmodligen inte i denna lägenhet.

foto: Getty images/Hulton Archive

ADVERT

Lägg till din kommentar