Vad är Normalt?

När min förstfödda var tre veckor gammal, jag ringde min amning konsult. "Är det, um, normalt för honom att gråta, som, i timmar på en gång? Eftersom han gör, och... eh, jag bara undrar, är det normalt? Precis vad en nyfödd gör?" Hon pausade, då svarade bara: "Nej, det är inte normalt." Det var allt hon sade. Hon ville inte utveckla, inte ge mig några råd om hur man ska gå, inte prata om kolik eller reflux. Jag var vänster hängande, undrar hur jag hade klarat att bryta mitt barn redan. Min bebis inte var "normal".

Det var bara början på min ansträngda relation med ordet "normal" som förälder. "Berätta för mig om detta är normalt," mina vänner och jag säger till varandra. Regelbundet. De är laddade ord. Vad vi egentligen frågar är, gör jag detta rätt? Har jag missat något? Behöver jag ringa en barnläkare? Behöver jag ringa en psykolog? Behöver jag göra för att slappna av? Är detta en fas, eller är detta på riktigt?

Jag försöker mitt bästa, men det är mycket, mycket svårt att vara en trygg förälder i denna ålder. Jag avundas min mamma, som gjorde precis vad alla gjorde och det löste sig på något sätt. Föräldraskap verkade mindre självmedveten tillbaka på 70-talet. Speciellt när jag var en nyare förälder, alla var upp i mitt företag. Det var inte bara ett val att amma eller trasa blöja, det var ett politiskt uttalande. Ekologisk mat eller snygga, BPA-fria flaskor eller sippy koppar var klass frågor. Om våra barn lekte med billig plast leksaker tillverkade i Kina eller dyrt, säkra, miljövänliga leksaker tillverkade i Tyskland reflekterade över vårt föräldraskap. Nu när mina barn är äldre, är det dags att oroa dig för test prep och skolan val och extracurriculars. Oavsett vad jag gör med mina barn, jag känner mig dömd på något sätt av någon.

Men den verkliga kamper, jag har hittat som mina barn i åldrarna, är inte över konkreta val som blöjor eller koppar. Det riktigt svåra saker är sådana som vi inte vill prata om med vem som helst, den immateriella tillgångar av föräldraskap. Ett av mina barn, till exempel, var en mycket tuff tre-år-gammal. Han hade en out-of-control humör härdsmältor med mig; han slog och sparkade och jag slutade upp med att grensla honom och hålla ner honom bara för att försvara mig själv, tills han kunde lugna ner sig. Det är inte den typ av sak du bara ge upp lättvindigt på lekgrupp eller Bunco. "Hej, är det någon annan som har en våldsam kille som slår henne? Gjorde du hitta en time-out så värdelös som jag gör när barnet försöker att bita handen från? Någon?"

Likaså, när jag kom till rätta med det faktum att en av mina pojkar gjorde verkligen behöver talterapi, det var svårt att veta vad man ska säga till mina vänner. "Åh, kan vi inte göra lekgrupp, eftersom... tja, eftersom ingen, inklusive mig och min man kan förstå en dang sak ur mitt barns mun, och även om han ser två år äldre än han är, han låter som ett barn, så han har att gå i terapi varje vecka." Människor får hinky när det gäller att prata om dina barn som behöver "HJÄLP", även för något så grundläggande och funktionella och vanligt som talterapi. Det är som att vi är inte tänkt att erkänna att våra barn behöver hjälp — eller att vi behöver hjälp ibland. Under tiden, min inre dialog som går övertid: Han har svårt att prata eftersom han slutat röra sig i livmodern och jag var tvungen att ha den akuta induktion vid 37 veckor? Jag väntade 12 timmar innan du går till triage som natt — om jag hade gått i natten innan i stället skulle han vara okej? Är detta inom det normala intervallet för frågor? Kommer han en dag att tala tydligt och lätt och ingen kommer någonsin att veta att han gick igenom detta?

Jag oroade mig för att så många små — och så många stora saker under åren. Det är normalt, rätt, att ett barn inte riktigt läsa obehindrat och skrev några av sina siffror och bokstäver bakåt samt till dagis? Var det normalt att en 3-åring vaknade mitt i natten skaka med nattskräck? Är det normalt att han fortfarande inte det nu vid 8? Är det normalt för min son att älska sin penis så mycket? Är det normalt att den andra inte röra vid hans penis alls? Är det normalt att ett barn inte kan stå för att förlora ett spel, kommer alla spel, till den punkt att förlora sitt sinne om han ens faller bakom? Är det normalt för ett barn att vara här trotsig, detta envis, att ingen konsekvens har någon makt över honom? Är det normalt för ett barn att berätta för dig att han oroar sig varje dag i skolan som du inte kan plocka upp honom och han kommer aldrig se dig igen? Och låt oss inte ens komma igång på mig — Är det normalt för mig att gå ner i humöret så snabbt, att gråta så lätt att oroa sig så mycket?

Jag har kommit för att lära sig att "vanliga" har en bred definition när det gäller barn, och att föräldraskap är, för mig, mer som att läsa en bok än att lösa ett matematiskt problem. I stället för att bara ha en "rätt" sätt för att få ett svar, med en "rätt" uppsättning steg att följa för att få det svaret, jag mull, experiment, tolka, och åter tolka materialet om och om igen tills jag utveckla min egen synvinkel och min egen lösning. Mitt föräldraskap är en essä fråga, inte en formel för att lösa. Men, som med några av mina college engelska klasser, ibland jag snubblar på material som går lite över mitt huvud eller bortom min värld av erfarenhet, och jag är lite lost ut på havet. Tyvärr, det är då jag känner mig som mest ensam. Jag vet inte vem man ska lita på eller inte lita på. Jag har att välja och vraka som kan hantera min ärlighet och mitt önskemål om stöd. Jag måste veta vem som inte kommer att döma mig, eller vara domare för mitt barn, för våra eventuella brister eller fel eller socialt oacceptabelt påhitt. Jag behöver veta vem som inte kommer att döma mig för att ställa frågorna i första hand. Det är då jag behöver veta att detta är "normalt".

Den verkliga rädslan kryper in i mitt huvud på natten och håller mig från att sova: vad händer om det verkligen inte det normala? Vad betyder det, egentligen? Kan jag fixa det? Eftersom när allt är sagt och gjort, vad jag egentligen vill säga när jag vädjar, "Berätta för mig om detta är normalt," är,

" Snälla, låt mig inte skruva upp de viktigaste personerna i världen för mig ."

Relaterade inlägg: Myten om Skydd

ADVERT

Dela med vänner
Tidigare artikel
Nästa artikel

Lägg till din kommentar