Hur Ska en Enda Barnet Hand om Hennes Åldrande Föräldrar?

Två gånger medan jag var där sköterskan tog smärta medicin på exakt hälften av den föreskrivna mängd som får mig att undra vad för slags sida, personalen sprang på receptbelagda smärtstillande medel. Det var en olycklig upplevelse, och min mamma har begärt att skjutas ut från en klippa innan vi återvänder till en sådan plats.

Men som lämnar mig, enda barnet, som klippan-pusher-erbjudande. Detta är en roll jag är ovillig att ta på. Hon och min pappa är verkställande OK nu, men deras hälsa är en ständig oro. Och jag bor åtta timmar bort, inte äger en bil, och är den primära vårdgivaren för två små barn. Varje dag tror jag, vad ska vi göra när de behöver mer vård?

Detta är förutsättningen för Ai-jen Poo ' s nya bok, Ålder Värdighet: att Förbereda för den Äldre Boom i en Föränderlig Amerika . Bajs, chef för Inhemska Arbetstagare Förbundet, som organiserar och lobbygrupper för de rättigheter som inhemska arbetstagare, har skrivit ett hjärtligt samtal till vapen för landet att hantera sin hotande äldreomsorgen krisen. Mina föräldrar är den ledande kanten av baby boom; en sjättedel av vår befolkning kommer att nå en ålder av 65 år 2020. Under de närmaste 20 åren har antalet Amerikaner i åldern 65 år och äldre kommer att öka från 40 miljoner till 70 miljoner kronor. Vem som kommer att hjälpa dem med sysslor och matlagning, och sedan bad och klä på sig och kör, och sedan, när tiden kommer, kvalificerad omvårdnad?

Svaret brukade vara, naturligtvis, kvinnor. Men kvinnorna är i arbetskraften nu, och den typ av daglig uppmärksamhet som svaga äldste behöver är inte möjligt med endast 24 timmar i dygnet. Jag har en vän, även med små barn, som fungerar alla dagar i veckan och kör sedan till sin gamla mor, två timmar bort, på helgerna för att städa, fylla på frysen med microwavable mat, och hjälpa sin mamma bada. Min vän tog nyligen knoppar av spisen efter att hennes mamma till en diskhandduk i brand. "Hon är inte redo för ett vårdhem, säkert," min vän sa. "Men hon borde verkligen inte leva ensam, heller." Min vän är sträckt till gränsen—hennes äktenskap är ansträngd, sin ekonomi lider och hon får ingen helg tid med sina egna barn. De har inte råd med en betald rådgivare och det finns ingen försäkring bestämmelse för att hjälpa de äldste som behöver bara en liten bit av daglig hjälp.

Jag hade förväntat mig Ålder Värdighet för att uppmärksamma detta problem, utan att erbjuda konkreta lösningar. Efter alla, Jag vet att befolkningen åldras, inhemska arbetstagare är kriminellt dåligt, och att det är en pågående mardrömslika stam för vuxna barn som letar efter äldre föräldrar. (Alla som har en förälder eller en-och sjukvårdspersonal vet detta.) Men frågan är vad man ska göra åt det.

Till min förvåning, Bajs erbjuder många fungerande lösningar på en till synes svårlösta problem, några små, som "time banker" där man kan logga timmar att ta hand om en lokal äldste som kan lösas in från hela landet för sin egen förälder. Men den mest genomgripande lösning—och det mest troliga att påverka den största förändringen—skulle vara en stor offentlig-fungerar initiativ, liknande den federala stöd av järnvägar, interstate highway system Landsbygdens Elektrifiering Administration, eller mer nyligen, Försvarsdepartementet investeringar i Internet. Bajs säger, "Dessa stora idéer, och drivkraften bakom dem, inte bara förändrat våra liv men också förändrat vår ekonomi. I själva verket, i många fall, dessa investeringar var vår ekonomi, och de flesta säkert sparat vår ekonomi."

Den mest genomgripande lösning—och det mest troliga att påverka den största förändringen—skulle vara en stor offentlig-fungerar initiativ, liknande den federala stöd av järnvägar, interstate highway system, eller mer nyligen, Försvarsdepartementet investeringar i Internet.

"Men de investeringar som faktiskt produceras något!" Jag kan höra kritiker säger. Bajs gör det övertygande argumentet att lämpliga omvårdnadsåtgärder är både kostnadsbesparande (vård i hemmet är billigare än vårdhem) och intäkter (offentlig-fungerar initiativ som skapar arbetstillfällen och betalar vården och ganska cirkulerar mer pengar tillbaka in i ekonomin), två saker som båda sidor av den politiska gången kan komma ombord med.

Jag vet inte någon som inte är rädda om sina föräldrars vård—och sin egen vård!—i ålderdomen, och det av goda skäl: Du måste vara väldigt rik, för att garantera dig den typ av känsliga, community-based, klev upp det stöd som varje medborgare i exempelvis Tyskland eller Japan, tar för givet. Resten av oss har fastnat med, hoppas att vi aldrig behöver en minuts hjälp, eller hoppas att kastas ut från en klippa.

Den springande punkten, som alltid med frågor som rör vård—osynliga arbete som utförs i första hand av kvinnor och oproportionerligt av invandrare och kvinnor i färg—är att få den vita killar som representerar oss att göra något. Bajs konstaterar att den politiska viljan är som att få par upp på dansgolvet—det första paret har att göra de första modiga flytta, några fler ta steget, och ganska snart har du en ganska bra dans att gå på. Att bli äldre är en välsignelse, säger hon. Det borde inte vara en källa av rädsla.

ADVERT

Dela med vänner
Tidigare artikel
Nästa artikel

Lägg till din kommentar