Jag Slutade Arbeta För Att Våra Barn Omsorg Är Löjligt

Förra veckan Tamara Straus ' s artikel " Vad Avstannat Kön Revolution? Barn Vård Som Kostar Mer Än College Undervisning "snabbt gjorde rundor på sociala medier, vilket ledde till en kör av frustrerade suckar. Min erfarenhet är troligen liknande som för en hel del av medelklassens kvinnor: Innan barnen, jag hade ett jobb där jag gjorde bra-men-inte-stora pengar. Det var med ett företag som betalar sina anställda som entreprenörer, så det var ingen sjukförsäkring eller föräldraledighet. När lågkonjunkturen träffar, precis som jag blev gravid med mitt första barn, arbete torkade upp. Förmåner vid arbetslöshet inte var ett alternativ, och jag kunde inte hitta ett jobb som skulle betala tillräckligt för att täcka barn-och sjukvård för en och sedan två barn. Slutligen, jag var orolig med barnomsorg alternativ för mig—främst kvinnor som var papperslösa invandrare med ingen formell utbildning i förskola eller underbetalda dag-och sjukvårdspersonal loggning omänskliga timmar .

Ändå, jag har alltid inramade att stanna hemma som en val till mig själv och alla som frågade. "De första åren är så värdefull." "Jag har resten av mitt liv att fungera..." Et cetera. Och de flesta av mina stay-at-home vänner använde samma språk. Men en gång i en stund, som en av oss skulle säga att vi skulle ha kanske gillade att arbeta vissa —kanske två till fyra dagar i veckan—om vi kan ha hittat ett sådant jobb. Eller att vi kanske inte ens skulle ha velat arbeta full tid, men inte 70 timmars veckor, och även, som kan svänga $40.000 per år för vård av barn som kan vara sub-par eller även farligt ? Eller att våra jobb hade erbjudit en mammaledighet på 12 veckor, och vi kunde inte stå ut med att lämna en tre månader gammal i dag och sjukvård.

Och så, vi "valde" att sluta.

Utformningen detta som ett val är mindre smärtsamt än att erkänna att du är i en no-win-situation.

Den idé som genomsyrar diskussionerna av en familjevänlig politik. Läs kommentarer någon artikel om svårigheten att arbeta och betala för vård av barn, så kommer någon och rör upp tidigt med "Barn är en val —varför ska resten av oss att betala för din dagvård? Du behöver inte betala för min hund kennel!" Vilket får mig att undra: Om bara rika människor är tillåtna att rasen, som kommer att torka näsan på lite Sol Kungar när tjänaren klass dör ut? Är föräldrar kommer att säga, placera en annons i Stad och Land ?

Ett annat exempel på val: idén om att kvinnor väljer att gå till de lägre avlönade, vård-arbete yrken, välja att ta mer flexibla jobb att vara tillgängliga för sina familjer, och väljer att lämna arbetskraften när den stam av att ta en annan obetald sjuk dag blir för mycket. (Som deras kollegor kommer att klaga på med att "plocka upp den slappa", precis som de kommer att klaga på att plocka upp den slappa för kvinnor som är på mammaledighet.)

Inramning här röran som ett val är mindre smärtsamt än att erkänna att du är i en no-win-situation, och att trots din utbildning, ditt hårda arbete, din allmänna moxie, du också, kunde inte göra "balans i livet" arbete. Du har att peta runt på Pinterest för matlåda konstinstallationer eftersom du vill, inte för att skriva din avhandling blev en opraktisk hobby efter att ha barn. (Och detta säger jag som någon som gillar lunch idéer lika mycket som någon annan. Jag vill bara inte lunch idéer att bli min heltidssysselsättning.)

I själva verket är två forskare, Nicole M. Stephens vid Kellogg School of Management och Cynthia S. Levine vid Northwestern, har visat att denna berättelse om val skymmer de strukturella hinder som föräldrar, framför allt kvinnor, klädda i omsorgen om barnen och samtidigt stanna kvar i arbetskraften. Forskarna presenterade en grupp av vistelse-at-home mammor med en uppsättning av statistik, i fyra fält, som visade att jämställdhet mellan könen. De kvinnor som inramade deras personliga nuvarande situationen som ett medvetet val var mycket mindre sannolikt att känna igen diskriminering och hinder för jämställdhet som statistiken visat än de kvinnor som inte gjorde det.

I en andra studie, forskarna utsätts en grupp av studenter till en subtila budskap om valet, en affisch att läsa "Välja att Lämna: Kvinnors Erfarenheter Bort från Arbetskraften" kontra en affisch med ett mer neutralt budskap, som "Kvinnor på Hemmaplan: Erfarenheter Bort från Arbetskraften." De elever som hade sett den första affischen var mer benägna att uppge att jämställdhet inte längre existerar och att män och kvinnor har lika möjligheter i arbetslivet. (En annan intressant studie om valfrihet och jämställdhet: En sociolog vid Appalachian State University har visat att både kvinnor och män föreviga traditionell uppvaktning ritualer—mannen frågar ut kvinnan, etc.—och att dessa roller fortsätta i äktenskapet. Deltagarna i den studien också inramade sina traditionella könsroller som personliga preferenser.)

Berättelsen om valet är bekvämt—det känns att ge.

Men egentligen, vårt enda val var exakt när att säga "jag slutar" när trycket av att jobba, att betala för vård av barn, och jonglering sjuka dagar och helgdagar blev för mycket att bära. I mitt fall, säger jag valde att stanna hemma ignorerar 35 år av kulturell styrning mot en särskild roll: Min man var mer etablerad i sin karriär när vi var gifta, och att han skulle vara "att vara en bra leverantör" när du väljer en karriär och jobb. Jag skulle betraktas som "flexibilitet och att vara hemma på snö-dagar" när du ska välja mig. Han spelade engineering spel som barn; jag spelade klä upp. Han angav ett teknikområde och jag in i en konstnärlig och en. Vi har både absorberas meddelanden om kvinnor som vaktmästare och män som familjeförsörjare. Min arbetsgivare vägrade att anställa tjänstemän och ge familjevänliga fördelar eftersom ingen tvingar honom till. Landet verkar inte ha den politiska viljan för att ge subventionerad vård av barn eller mandat ett års föräldraledighet. Dessa obevekliga nedåtgående tryck pressa ett stort antal kvinnor av arbetsstyrkan.

Berättelsen om valet är bekvämt—det känns att ge till kvinnor som annars känner sig fångade mellan en dag-och sjukvård bill och ingen lön alls. Och det tar värmen av arbetsgivare för att ge bra förmåner och av politiker för att skriva en lagstiftning som ålägger dem. Men att låtsas att alla har oändliga alternativ persienner oss till föräldrar faktiska situationer och dämpar vår empati för dem som kämpar. Trots allt, om en kvinna har barn och inte är gifta och arbetar för Starbucks att , tja, kanske hon borde ha gjort olika val.

Tills vi inser att barn är oundvikliga, någon måste ta hand om dem, och att hela landet är det bättre om vi har en familjevänlig politik, vårt enda val kommer att vara mellan två onda ting.

ADVERT

Dela med vänner
Tidigare artikel
Nästa artikel

Lägg till din kommentar