Hur Är det Meningen Att Vi ska Vara Mindre Helikopter-ish När Detta Är Vad som Händer?

Det är en video, någonstans, att min åtta-årige son tog innan det hände. Han och hans sex år gamla bror är ca 100 meter upp i den breda, skogiga spår från hans far, som är fiske, medan en bror filmer den andra via mobiltelefon.

"Säga något", säger han order om hans bror. "Eeeh...." Augusti skift på hans fötter och ramsor lackadaisically, "Spinosaurus äter sågfisk och sågfisk äter andra fiskar och andra fiskar som äter andra saker." I en annan video, augusti slår en pinne mot marken. "Bra käpp," han grymtar.

De är två pojkar från vänster till sina egna enheter i vad som kan charitably kallas skogen: en skogsbeklädd konkreta vandringsled på stranden i Congaree River. De vet att vistas på spår, och även om de hade varit olydiga mot floden var låg och långsam som dagen och de vet aldrig, någonsin, att närma sig den. De är tillräckligt nära för att höra fiske larm på sina stavar. De har en mobiltelefon och tydligt vet hur man använder det. Deras pappa är bara en hundra meter bort.

Kort efter att videon togs, en kvinna närmade sig dem. En baby boomer i hennes sena femtiotalet, början av sextiotalet, vit. Full-on power-walking, jogging redskap, med en lycra och en vindjacka hon hade knuten runt midjan, från den varma dagen. Utan introduktion eller artigheter, hon krävde, "Var är dina föräldrar?"

Efter att tala om för henne att de var med sin pappa, de sprang som hundra meter tillbaka till honom.

Kvinnan fick inte följa mina söner för att se om de var, i själva verket, med en förälder, istället, hon heter rangers och rapporterade barn ensam på stigen.

När hon hittade mina barn senare, fiske lyckligt med sin pappa, augusti gömde sig från henne (detta är hans favorit försvarsmekanism), och hon var allt jag ber om ursäkt. "Tja, om rangers komma runt", säger hon fladdrade, "jag kallade dem eftersom jag såg två barn ensam ... kan aldrig vara nog försiktig ... som kid ut i Kalifornien förra veckan ..." Hon var inte orolig för dem att drunkna, en långt mer närvarande hot. Hon var orolig för att rovdjur och pedofiler .

"Lady," min man sa, "den enda person som trakasserade dem eller rädda dem var du."

Hon svepte ut i en huff.

Mina söner berättade för mig senare att hon livrädd för dem.

Jag har ingen lust att vara en helikopter förälder. Jag försöker att höja frigående barn. Barn som inte kan bara navigera i världen på egen hand — och 100 meter upp i leden är det knappast, men vem kan tryggt gå igenom en värld utan ologiska rädslor, säker på att de flesta människor är goda, och om vissa människor är dåliga, ja, du vidta normala försiktighetsåtgärder (mobiltelefon, skriker på hjälp, sparkar och skriker), och du är allmänt okej.

Men detta är vad jag upp mot.

Enligt Brennan Center brott 2015 var hälften av vad den var 1990. Det är 22% mindre än den var vid sekelskiftet. Våra barn är säkrare än vi var, på långa vägar. Fysisk misshandel mot barn minskat med 33% från 2003-2011, och försök eller fullbordad våldtäkt rasat med 43% under samma tidsperiod, enligt University of New Hampshire Crimes Against Children Research Center . Och antalet barn som bortförts av främlingar varje år, enligt Frigående Barn, är 115. Endast 50 dödas av sina kidnappare.

Å andra sidan, enligt den CDC ca 10 personer dör per dag från oavsiktlig drunkna, 1 i 5 av dem barn. För alla ett barn som drunknar fem få akut vård för nedsänkning . Drunkning är den femte bland de ledande orsakerna till dödsfall i USA. Mina barn var bredvid en arg flod. De visste inte att gå nära den. Men de var nära en flod, ändå, och jag kan förstå en förbipasserande att fråga om en sex år gammal och en stor mängd vatten. Men detta verkar inte fasen våra trakasseraren.

Vi har flyttat vår uppfattning av risk från det sannolikt att den sensationella. Och det är rädslan för att den sensationella — lurar rovdjur, den hotfulla kidnappare — som driver vårt föräldraskap.

Mina barn är åtta och sex. Är det meningen att jag skulle hålla sina satans händer hela tiden? Är det meningen att jag skulle hålla dem vid min sida hela tiden? Mina söner är i den ålder då de behöver för att kunna utforska världen. De behöver för att testa sina gränser, att slå på saker med pinnar, för att växa sin egen värld utanför ramen för vuxna. De behöver lära sig vem de är bortsett från sina föräldrar.

Och hur är de tänkt att göra det när samhället förlorar sin kollektiva minnet, om de vandra 100 meter bort?

Denna generation — baby-boomers — är desamma penning spackel om Millennials och sitt beroende . Deras löjliga behöver hjälp, deras oförmåga att göra saker på egen hand, det faktum att deras föräldrar kallar sina college professorer, eftersom de inte kan hantera.

Washington Post rapporter om att, "Enligt färska undersökningar, 44 procent av studenter fick symtom av depression och självmord är en av de ledande dödsorsakerna bland studenter ." Artikeln fortsätter med att säga att "De ofta är oförmögna att tänka själva. Under medverkan av helikopter föräldrar hindrar barn från att lära sig att brottas med besvikelser på sina egna. Om föräldrar navigerar varje liten situation för sina barn, barnen lär sig aldrig att hantera konflikter på egen hand. Helikopter föräldraskap har orsakat dessa barn att crash-land."

Och om så är fallet, hur kan jag motverka att när jag lever i ett samhälle som förväntar sig mig till helikopter förälder? Det kräver att jag håller händerna på min 8 - och 6-åringar, som jag släta vägar och hålla dem i sikte och hantera sina spela? Om mina barn aldrig har tid att vara barn, aldrig har tid bort från vuxna kommer de aldrig att lära sig dessa viktiga färdigheter de behöver för att skydda sig själva. Baby Boomers lärt dem — de har slängts utanför och veta att de inte ska komma hem till middagen. Generation Xers och Oregon Trail Generation lärt mig det — se bara på hur barn i Konstigare Saker spendera så mycket tid borta från vuxna.

Men våra barn kommer inte att lära sig det om vi lyssnar till människor som denna dam, som faktiskt ringa park rangers på våra frigående åsnor. Som tur var gjorde inte visa upp. Men i ett samhälle fullt av människor som henne, hur orkar vi? Hur ska vi fostra våra barn med påföljd?

Vi drar upp våra britches. Vi tar en dos av förnuft och sanning. Vi skickar barnen upp spåret, upp på gatan, i butiken. Inom kort kommer vi att hålla på att hålla på. I slutet, för den skull, för våra barn, det är allt vi kan göra.

ADVERT

Lägg till din kommentar