Hans Namn Var Tom

Förra veckan plockade jag av mina döttrar och en vän till dem från skolan.

Vi gjorde ett pitstop på vår favorit taco truck framför en biltvätt på Westwood och Santa Monica Boulevard. Så vi väntade i kö för att beställa, Clare märkt en hemlös man som kommer i vår riktning.

Han var vit, en bra bit över sex meter lång, med långa, slappa grått hår. Hans skjorta var uppknäppt och hans bröst, rött och flammigt, stack som om hans bröstbenet hade gått sönder och aldrig läkt ordentligt.

Hans byxor var rullade i fotleden för att avslöja den lila kött av hans ben och överdelen av foten. Han bar loafers utan strumpor.

Clare skyggade. Hon är särskilt rädd av hemlösa människor som bor över hela Los Angeles, av vilka många är psykiskt sjuka eller lider av narkotikamissbruk. Hon är mer känslig för sin oförutsägbarhet än resten av oss.

Så fort hon såg honom, hon ville att överge vår taco quest, komma tillbaka i bilen och gå.

Jag såg honom närma sig, men trodde att han skulle förmodligen förbi oss och jag ville inte denna person att skicka oss att fly. Jag ville lära mina döttrar att leva med min nyligen gått mormors mantra: "var försiktig men inte rädd."

Men, när jag tittade mot honom för att få hans logistik insåg jag att han gick direkt till oss. Vi var sin destination.

Vad göra?

Jag hade inte tid att tänka. Jag skannade hans händer och kropp för att se om han hade någon form av vapen och att han inte verkar. Jag tog lite tröst i det faktum att det var många människor runt omkring. Men jag kände mig nervös att inte ha kontroll över situationen.

Så jag bestämde mig för att agera. Jag vände sig mot honom och tog ett steg mot honom. Vi kom ihop som två människor som hade räknat med en annan.

"Hej, sir." Jag sa, "Är du hungrig? Vill du att jag ska köpa lite lunch?"

En känsla av lättnad sköljde över hans ansikte, "Ja, snälla, jag är verkligen hungrig."

"Vad vill du?"

Han övertygande sätt gav mig sin beställning. Han hade gjort detta innan. En stor nöt burrito och två beef tacos, om det var okej med mig, och en Cola.

Jag gav sina order till taco säljaren, tillsammans med min och tjejernas, sedan berättade flickorna att de kunde vänta på mig i bilen.

De var glada över att dart bort, men jag skulle kunna berätta Clare var fortfarande bekymrad för mig.

Mannen och jag stod nära varandra, i väntan på den för att fyllas.

Det var krångligt. Jag var spänd och min kropp ville inget mer än att sätta avstånd mellan oss två.

Vi pratade inte, eftersom det var det sociala kontraktet. Hans sinne var ett virrvarr med obegripliga saker, medan min var på hög varning för eventuell fara.

Detta var inte om intimitet och vänskap. Det var mitt sätt att ta betalt och hans sätt att få vad han behövde. Ända tills jag gav man sin mat.

"Tack så mycket", sade han.

"Du är välkommen", sade jag, att kliva tillbaka.

Då, med ett stort mått av värdighet, sade han, "Mitt namn är Tom."

Detta fångade mig på sängen och fick mig att titta in i hans ögon. Jag såg en person där, i den stilla punkten. Halsen tjocknar och tårar kom i mina ögon.

Jag föreställt mig Tom, som ett spädbarn, som föddes in i den här världen precis som jag, färska, rena, fullt av möjligheter. Jag undrade om alla de saker som hade hänt honom som konspirerade för att skicka honom på vägen han färdas nu. Jag hade varit lyckligare än honom, så mycket är säkert.

Att dela-andra av erkännande av att vi var medmänniskor, lika viktigt, att hit hem.

"Mitt namn är Shannon", sade jag.

"Tack, Shannon. Adjö."

"Adjö, Tom."

Då han stegade bort som målmedvetet som han skulle komma.

Jag vände mig om och såg alla tre flickornas ansikten, som uncut blommor, tryckt mot fönstret på bilen, tar allt med.

Detta var ett av de ögonblick där alla mina ambitioner, grandiositet, ego och stolthet bara föll bort.

Tom tog mig tillbaka ner på jorden. Han påminde mig, ännu en gång, att allt som betyder något är hur vi behandlar varandra. Det är det.

Relaterade inlägg: Jag Brukade Volontär på soppkök, Nu Äter Vi Där

ADVERT

Dela med vänner
Tidigare artikel
Nästa artikel

Lägg till din kommentar