7 Saker Att Veta Om Familjer På Offentligt Stöd

Under vintern 2011, min man fick beskedet att det skett nedskärningar på arbetet, och han var uppsagd från jobbet som han haft i 10 år. Chocken kände jag hörde nyheten var fysisk, en sjuk panik som strömmade genom mig. Vi hade en 5-årig son, och jag var gravid med vårt andra barn. I ett snabbt ögonblick, vår familj förlorat sin huvudsakliga inkomstkälla, liksom vår sjukförsäkring.

Min man hade precis avslutat ett program för att bli en certifierad lärare, men att han inte hade hittat en pedagogisk uppgift ännu. Medan han väntade på arbete, kunde han samla arbetslöshet, och han undertiteln när det var arbete som finns. Vår 5-åring var inte i full-time skolan ännu, så jag tog hand om honom under dagen, och arbetade kvällar och helger som en postpartum doula och amning rådgivare.

Men det var inte tillräckligt. Vår andra son skulle födas snart, och vi visste inte hur många månader vi kunde slita genom våra besparingar, eller förlita sig på vad hjälper våra familjer skulle ha råd att ge.

Så, vi gjorde vad vi egentligen aldrig trott vi skulle göra. Vi ansökt om statligt stöd: SNAP fördelar (food stamps) och Medicaid.

Det var inte så att jag inte hade känt någon som förlitat sig på offentligt stöd: I själva verket, både mina föräldrar och svärföräldrar hade använt sig av matkuponger för lite tid i sina tidiga år av äktenskap. Men jag har helt enkelt inte tror att min man och jag någonsin skulle komma till denna plats. Vi var två college-utbildade, framgångsrika vuxna: är Det bara inte verkar som något som skulle vara vår framtid.

Ekonomiska svårigheter kan hända vem som helst som helst—oavsett hur ditt liv ser ut eller vad förhoppningar, drömmar och förväntningar du har. Ta emot statligt stöd betyder inte att du inte försöker ditt bästa för att ge dig själv och din familj. De flesta människor på välfärd försöker verkligen hårt, många arbetar mer än ett jobb och ändå inte göra slutar träffa.

Tills jag började ta emot statligt stöd mig själv, jag var inte fullt medvetna om de myter som finns om familjer som får det. Och jag insåg inte hur många missuppfattningar som jag själv hade. Även om min man fick ett jobb för ungefär ett år senare, och min familj är nu i en mer stabil position än vi var, jag är för alltid förändras genom erfarenhet.

Jag inte längre räkna med något om en familj som är på välfärden. Jag vet inte deras historia, och det är inte min sak att döma. Jag har lärt mig att en hel del av vad som händer med människor ekonomiskt är utanför deras kontroll, och att många fler människor än du kanske inser kämpar ekonomiskt.

Här är några andra fakta som jag lärt mig om fattigdom, processen för att få stöd, pistillmärken, och ofta bristfällig verkligheten på hur några av de program fungerar:

1. Att ansöka om statliga stöd kan vara en tidskrävande och svår process—ett heltidsjobb i sig.

Min man och jag var tvungen att gå tillbaka till SNAPIN-office flera gånger för att slutföra processen. Vi var tvungna att få barnomsorg för vår son, min man var tvungen att missa dagar av jobb och intervjuer, och vi fick vänta i episka rader bara för att slås bort, eftersom vi inte har rätt papper.

2. Ibland stigmat av att ta emot statligt stöd stannar familjer från att få fördelar som avsevärt skulle förbättra deras liv.

Jag vet flera familjer som skulle ha kvalificerat sig för stöd, men vill inte att tillämpa eftersom de var rädda för att dom andra. Det smärtar mig att höra denna typ av sak, men jag tror inte fel i dessa familjer. Det är alla vi som är ansvariga för att utbilda oss själva om välfärd, och att välja medkänsla över dom.

3. SNAP fördelar (food stamps) inte alltid täcka en familjs hela livsmedelsbutiker budget.

Familjer får olika belopp beroende på inkomst och familjens storlek, men ofta inte uppfyller behoven hos hela familjen. Även efter att minska vår livsmedelsbutik bill ner så mycket som möjligt, har vi fortfarande var tvungen att betala ungefär hälften av vår livsmedelsbutik bill ur fickan. Vi hade turen att ha några besparingar, som vi kunde använda för att, men inte alla familjer har det att falla tillbaka på.

4. Ofta, familjer på SNAP kommer att välja billigare, lägre kvalitet på livsmedel helt enkelt eftersom utgifterna belopp som har tilldelats är för låg för att möjliggöra ett bättre val.

Det är en stor myt att familjer på matkuponger är att gå ut och köpa färska biffar eller cartfuls av ekologiska produkter. Verkligheten kunde inte vara längre från sanningen, och de missuppfattningar om denna måste till slut just nu.

5. Människor på arbetslösheten måste vara aktivt söker jobb för att fortsätta ta emot det, och det finns rutiner för att säkerställa detta.

Här är en till där människor utgår från de offentliga stöd som finns att dra nytta av systemet. Vår familj fick mer än ett hotfullt brev från arbetsförmedlingen (det var på grund av ett skrivfel som tog lite tid att rensa upp). Arbetslösheten aldrig kände som en enkel "allmosor."

6. Medicaid är en underbar tjänst, men det har också problem .

Det kan ta månader att få försäkrade (det tog oss nära två månader för att få vår täckning certifierad), och det finns färre valmöjligheter i form av medicinska specialister. Vi kunde inte hitta en täckt pediatric hudläkare i vårt område, tack och lov, att vi inte står inför en medicinsk nödsituation, men jag undrade vad som skulle ha hänt om vi var, och täckning för vår specialist var inte garanteras.

7. Fattigdom drabbar många fler människor än du kanske tror.

Som av 2014 års Folkräkning , 47 miljoner människor i Usa lever i fattigdom. 15 miljoner var barn. Tänk på att för en sekund. Låt det sjunka in. Det är fler barn än du kan föreställa dig. Det är miljontals barn vars hälsa och försörjning är i fara varje dag. Men det är inte bara fattiga familjer som söker offentligt stöd. Finansiella död kan drabba någon form av familj, det behöver inte diskriminera.

Vi har ett riktigt arbete att göra. Det statliga stödet program som vi har på plats är underbar, och jag var tacksam över att de fanns där för mig under min tid av nöd, men vi behöver fler program, bättre program, mer tillgängliga program.

Detta handlar om verkliga människor, verkliga liv, och verkliga barn. Domar som inte hör hemma här. Och detta går utöver politik: Det är helt enkelt oacceptabelt att tänka sig att det finns miljontals barn som lever i fattigdom i 2016, i Amerika. Vi behöver stärka de system som vi har på plats så att ingen mamma någonsin kommer att undra var hennes familj nästa måltid kommer ifrån, och inget barn någonsin kommer att få gå till vila med en tom mage.

ADVERT

Lägg till din kommentar