Du Kan inte Förhandla Med Din Hälsa, Och Det är Därför Vi Förtjänar subventionerad Hälso-och Sjukvård

Det lurade i det bakre hörnet, deep blues och grönskande gröna av dess lummiga mönster fortfarande vackra, trots att de fluorescerande lamporna ovanför. Även från 30 meter bort, jag visste att det var ett pris — en Diane von Furstenberg wrap dress i ultra wiki avsnitt av Loehmann ' s, den legendariska New York-rabatt butik.

Jag rusade mot det, min blick fokuserade på rött klistermärke pris: $39.99. Original pris: $398. Och det var exakt min storlek. Mitt adrenalin ökade kraftigt.

Den barnbarn Depression-eran jordbrukare och dotter av en bibliotekarie och en minister rikare i hjärtat än pengar, jag växte upp för att spara alltid och betala fullt pris aldrig.

Jag klämde flera jobb i mellan min full last av forskarskolan klasser, skrapa ihop $1,200 en månad för min essentials. Jag betalade min undervisning med besparingar från mina tidigare år som lärare i den allmänna skolan. Jag får en liten summa per månad för godsaker — en fantasi kaffe, en måltid, en resa till fynd shopper mecka.

Jag ryckte upp min skatt och beelined mot trångt omklädningsrum, förutse en perfekt passform.

Men det kramade min mellersta alltför tätt, vilket innebär att ett besvärligt gap i kjol. Jag ryckte bort det, räkna jag var gasig från min gröna och korniga lunch. Ingen uppblåsthet skulle förstöra denna bounty. Jag åkte tunnelbana hem yr, kramade mottagandet dokumentera mitt 90%-av affären.

Men varje gång jag tog klä ut ur garderoben, det passar mindre och mindre. Jag skulle inte veta det i flera månader, men min växande mage var inte alltför mycket fibrer. En ovanligt elakartad tumör var expanderar långsamt.

Som en 25-fem-år-gamla vegetarisk med normala årliga physicals, en aktiv livsstil, och mor-och farföräldrar som höll sig friska i sin 90-talet, jag hade tagit några medicinska problem var decennier bort.

Plötsligt fann jag mig själv frenetiskt ringa hotline mina nakna ben student hälsa försäkringsbolag för att hitta ett nätverk som kirurg. Om min tumör var inte behandlas omgående, jag skulle inte överleva fram till examen.

Jag hittade en kirurg nära mig som tog min plan, och jag hade tur att få ett snabbt möte. Han granskade min scan, tryckte på min mage, och inte skräda orden.

"Det är en mer än 50% chans att du kommer att dö på operationsbordet om jag gör din operation," varnade han.

"För en tumör denna stora, du behöver en kirurg som är mycket specialiserade och mer erfaren än jag," medgav han. "Jag kommer att hänvisa dig över till Memorial Sloan-Kettering Cancer Center."

Jag hade turen att leva bara en kort tunnelbaneresa från Sloan-Kettering, bland de bästa cancer sjukhus i världen. Men det föll utanför min begränsade försäkring nätverk.

Med en sällsynt diagnos som min — liposarcoma — ditt val av sjukvård blivit knappa. De flesta läkare inte har utbildning och erfarenhet av att behandla sådana ovanliga sjukdomar; en sådan kompetens finns endast på ett fåtal specialiserade sjukhus. Deras hand är top-notch, men dyrt.

Tack vare en stark forsknings-uppdrag, makt att förhandla med försäkringsbolag och välgörande medel, dessa sjukhus kan ta patienter som mig som, trots att de har försäkring, inte skulle kunna ha råd med sin behandling.

Jag uppskjuten tankar om ekonomi och fokuserade på min behandling. En lång operation klippa min tumör med lite komplikation. Efter en vecka av utmärkt sjukhusvård, återvände jag till min lilla lägenhet för att läka.

Räkningarna började komma medan jag fortfarande äta mosad mat. Min försäkring som täckte mycket mindre än planerat, med trassel av begränsningar, copayments, och teknikaliteter för att undvika att betala för min livräddande vård.

Jag är fortfarande skyldig tiotusentals dollar — mer än min årslön. I panik ringde jag till kuratorn jag träffade på Sloan-Kettering. Hon försäkrade mig att sjukhuset hade en särskild fond för att hjälpa.

Drivs av hopp, traskade jag till sjukhuset: s finansiella stöd kontor, försöker att ignorera den kraftiga smärtor från min fot långa buksnitt som jag släpade med flera kilo av pappersarbete. Programmet som krävs för dokumentation av fem år av bank-satser, bevis på inkomst, och skattedeklarationer.

Månader och inches av pappersarbete senare, jag blev godkänd. Sjukhuset skrev upp det mesta av min upptäckt räkningar och får mig att göra små hanterbara betalningar på resten. Bara tur i kärlek har hållit mig från konkurs.

Jag blev klar med min magisterexamen, har arbetat som sommaren för att betala copayments på alla min tre-månaders skannar och kontroller, och började medical school som faller.

Min berättelse är inte unikt . Nu som en barnläkare som arbetar på akutmottagningen, jag ser folk som slog till med oväntade sjukdomar eller olyckor varje dag. De är helt friska tills de är inte. Mina patienter vaknar förväntar sig en normal Tisdag , bara för att finna sig påkörd av en bil, beslag, våldtagna, bryta ett ben, eller som behöver snabb opererats för brusten blindtarm.

Som människor, vi alla behöver sjukvård — när vi föds, när vi dör, och sannolikt många stunder i mellan.

Vi kan hantera vår hälsa genom att äta mer grönsaker och mindre skräp, snörning upp våra sneakers för en daglig jogga, att få vaccin, att bära våra säkerhetsbälten, eller att sluta röka. Men utöver dessa försök, vi har lite kontroll över hur eller när vi blir sjuka. Vi har även mindre kontroll över vad våra behandlingar kommer att kosta.

Att betala för medicinsk behandling är inte som livets andra konsumenten köper. Du kan i allmänhet välja mellan Aldi eller Hela Livsmedel, Gap eller Gucci, Ford eller Lexus, Walmart eller Neiman Marcus. Samma val som sällan existerar i medicin.

Vi kan inte styra om våra bruten arm kommer att kräva en enkel rösterna eller stavar och tappar som släpps ut under en stor ortopedisk kirurgi. Om vår nya bebis kommer att födas helt friska eller med ett medfött hjärtfel. Om vi kommer att dö plötsligt hemma med endast en begravning bill, eller om vår död kommer efter dagar av dyra, heroiska insatser på intensivvårdsavdelningen.

Kostnaderna för en behandling som räddar liv — förfarandet för att behandla din aneurysm, kirurgi för din ektopisk graviditet, din tidig bebis veckor på intensivvårdsavdelningen, kemoterapi för att bota din cancer — rutinmässigt överstiga vad 99% av befolkningen någonsin skulle ha råd med. Det är sällan en chans att fynda shop. Ofta är den enda rabatt alternativet är att avstå från vård, lämnar du inaktiverat eller döda, eller att bli förslavade till en livslång skuld.

Lämnar människor utan tillförlitlig tillgång till vård — antingen genom skyhöga premier och självrisker, en försäkring som endast täcker katastrofala sjukdomar och inte förebyggande vård, undantag för redan existerande villkor, begränsningar av grundläggande förmåner eller drastiska nedskärningar i Medicaid och Medicare — bara ökar kostnaderna.

När vården inte är tillgänglig eller alltför dyra, det är inte bara patienten som lider. Familjer förlorar sina hem, företag förlorar arbetstagare, välgörande medel är dränerad, nästa stora uppfinnare aldrig överlever barndomen, barn är kvar moderlösa för tidigt, smittsamma infektioner som HIV och tuberkulos sprids och dödar fler personer än nödvändigt.

Eftersom vi alla kommer att behöva använda hälso-och sjukvård, men i oförutsägbara belopp och med de rörliga kostnaderna, och vår egen hälsa kommer att påverka de runt omkring oss, är det vettigt att bidra till ett system som erbjuder prisvärd, tillgänglig vård för var och en av oss när vi behöver det.

Flera cancer återfall har lämnat min kropp ärrad, men skydd av Prisvärd Hand Lagen korta hjälp från Medicaid, och konsekvent arbetsgivare-baserade försäkring har tillåtit mig att ha råd med den vård jag behövde för att överleva. Jag är fortfarande runt för att betala skatt, skänker pengar till cancerforskning organisationer, arbeta som läkare på en plats där jag kan behandla barn oavsett familjens inkomst, och föräldern min dotter.

Jag höll på att pruta klänning för år, men nyligen, med en buk som överlevt en C-sektionen och tre operationer, jag sålde den på tradera, och gör rummet i min garderob för mer smickrande silhuetter och tjäna mig tillräckligt för att några egenavgifter.

ADVERT

Lägg till din kommentar