Tala inte om för Mina Barn att Hon Ser ut Som Mae West

Nyligen kom en vän till mig berättade för mig att hon är störd av män på gatan kommenterar på sin fyra-åriga dotter ser ut. Min första tanke var "Åh, människor berömma små flickor, det är ofarligt." Men hon gjorde en liten imitation av männen—kisande ögon, "så söt" i en ton thisclose att crooning och tänder-suger—och jag trodde henne. Någon kvinna kan identifiera sig med tonen av en catcall jämfört med en vänlig kommentar, och detta var fast i zon catcall. För en fyra år gammal flicka.

Så jag bestämde mig för att göra min egen amatör sociologisk undersökning. Jag skrev, att vår stadsdel listserv, en fråga till mina kolleger i Brooklyn föräldrar om synpunkter de får på sina barn " ser ut när de är ute på gatan. Bland annat min vän, jag fick 11 svar, allt från mammor, för ca 15 barn i åldrarna 18 månader till sex år. Nio av barnen var pojkar och sex flickor.

Av de sex flickor, tre hade haft upplevelser på gatan som jag skulle vilja karaktärisera som negativa—antingen läskiga, sexuella eller rent av grymma. Jag som omfattas ovan läskiga. Den andra var en mamma som rapporterade det är en stadsdel man som alltid berättar att hennes döttrar, en 18 månader och den andra 4, ser ut som Mae West. Och en tredje mamma, vars dotter är fem år gammal och en "lite övervikt", får en hel del kommentarer, framför dotter, på barnets vikt och vad hon bör göra för att ta itu med det. Som, "Du bör ta med henne ut varje dag." Um, tack, vi är ute just nu.

Pojkarna fick kommentarer också, men tonen i rapporter från mödrarna verkade inte särskilt negativ och i själva verket var ganska gratis—mer i linje med "så snygg!" eller "så söt!" Det värsta man fick var för en red-headed boy som blev irriterad nog av kommentarer på sitt hår för att börja bära en hatt.

För att sammanfatta: Min visserligen ynka data visar att 50 procent av flickor från 18 månader till sex år gammal, har redan upplevt en viss typ av kropp-att peka ut en kommentar eller en kommentar med sexuella övertoner på gatan. Bra.

Organisationen Stop Street Trakasserier skickade mig nedanstående diagram, som visar att 65 procent av kvinnor som har upplevt street trakasserier, 10 procent anger att det började vid 12 års ålder. Verkställande Direktören Holly Kearl sa i ett mail: "jag har hört från många, många kvinnor som minns det som händer runt omkring puberteten och en del även så tidigt som åtta eller nio år gammal."

Jag misstänker att detta är utgångspunkten för barn i allmänhet är tillåtet att ge sig ut ensam på runt 8 eller 9 år, så sleazeballs, letar efter en chans att sleaze, kommer byte för ensamkommande barn. Ja, så om det är frigående föräldraskap—ska vi låta våra barn gå till skolan ensam, ströva omkring och utforska—och möjligen har vissa cretin berätta en 11-årig flicka att hon har en snygg rumpa? Eller ska vi fortsätta att gå med dem till skolan för att skydda dem från vidriga kommentarer? Pojkar, särskilt om de är överviktiga eller icke-kön överensstämmande, är utsatta för—25 procent av männen rapport street trakasserier, och för 14 procent av de män det började med 12 års ålder.

Jag talade till Simone Kolysh, Doktorand D. kandidat i Sociologi vid CUNY Graduate Center; hon skriver en del av hennes avhandling om catcalling och andra "micro-aggressiva." Hon var inte förvånad över tidig debut varg visslande—"oönskad uppmärksamhet från anonyma främlingar börjar mycket tidigt." Hon berättade också att flickor i skoluniformer är särskilt utsatta: "elementary school tjejer, middle school girls—bilar av män kommer att följa dem och vissla, eller vänta utanför för uppsägning. När flickorna klaga till skolan, frågar vad de gjorde för att provocera fram det, eller talar om för dem att det inte är damig för att uttrycka sin vrede."

När jag nämnde överviktiga barn, eller det faktum att ingen av pojkarna var catcalled, sade hon: "Det påverkar barn på olika sätt på grund av kön, kroppsstorlek och övergripande presentationen. De [bara] grupper som inte har att uppleva några anmärkningar vid vilken ålder som helst är män som är ... kön överensstämmande."

Jag känner mig inte särskilt beröm, här

Jag är ledsen att säga att när min vän beskrev den katt-kallelse av hennes dotter, genast tänkte jag, "ja, hon är ovanligt vacker" och gav en mental rycka på axlarna, som priset för skönhet är en viss gata trakasserier. Men, naturligtvis, kvinnor som inte är ovanligt vacker trakasseras också. Kvinnor i nio lager av vintern kläder, halsdukar och mössor—du kan knappt säga att de är kvinnor—få catcalled. Det är inte en kommentar på skönhet, som, säg, någon oväntat lämnar du ett modellkontrakt på gatan. Det är inte en komplimang, som Jag gillar verkligen att kaxig färg kombination! Det är ett sätt att kontrollera kvinnor som har fräckheten att vara ute i allmänheten, ensam, gör sin galna kvinnan verksamhet, som att gå till posten eller plocka upp en påse kattsand. Efter alla, kvinnor som är tillsammans med män inte får catcalled. Jag skulle vara nyfiken på att veta om pappor, på gatan med sina döttrar, uppleva samma läskiga kommentarer om deras döttrar ser ut som mödrar gör.

Låt oss ha en artig konversation om din dåliga beteende

Så vad är en mamma socialiserade för att blidka eller ignorera mäns dåliga beteende—ska göra? Kolysh säger, "Om du kände dig säker, kanske du säger," ska du inte kommentera mitt barns utseende.'" Detta är så mycket för ditt barn som den kommentera—det lär dem att andra människor inte får ange tonen i deras samspel, eller ens om det är ett samspel alls. Detta skulle vara en ny upplevelse för mig; jag är inte ens används för att förespråka för mig själv.

Men även om du inte kan göra det, det viktigaste, säger Kolysh, är att prata med dina barn i privat om vad som hände, och låt dem veta att "detta är något som händer flickor och kvinnor, och att det inte är okej. Detta är en grupp process ... Det är viktigt att förstå att många människor har denna interaktion. Beteendet hos personer som är viktigt också." Sluta Street Trakasserier betonar denna grupp processen så väl att alla som vittnen street trakasserier bör ingripa.

När jag var yngre var jag aldrig tillräckligt modig för att få ut min egen antastare—jag skulle bara lägga ner huvudet och gå vidare. Men att vara mamma innebär att göra saker som är obekväma och till och med skrämmande i försvar av barn. Så nästa gång jag hör någon kommentar på vikten av ett barn, eller att säga till en 11-årig hon har en snygg rumpa, eller ens några addled old-timer som säger att en liten flicka som ser ut som Mae West, du kan satsa din ass jag skulle gå i.

foto: flickr/dierk schaefer

ADVERT

Dela med vänner
Tidigare artikel
Nästa artikel

Lägg till din kommentar