Det är Okej Att Inte Ha Familj Middagar, Och Detta Är Varför

Det är 4:50 pm på en Onsdag och detta är den scen på mitt hus: jag är vansinnigt bråttom att avsluta upp att laga mat, medan snubbla på min 1-åring som förberedelse för hennes witching hour, har kastat sig vid mina fötter. Under tiden den 5-åriga klagar hans svält, trots att han hade ett mellanmål för en timme sedan, och hans middagstid smoothie är redan framför honom.

Jag slam deras mat på bordet, som en ornery servitris på en av de 1950-talet-tema diners, men jag kommer inte att sitta ner med mina barn att äta ikväll . Visst, jag kan plumsa ner i utmattning på stolen bredvid min son, men jag ska vara på tre minuter rensar upp spilld mjölk från min kindergartener eller kastas mat från barn.

Min man kommer inte att gå med oss heller, tack vare sin Silicon Valley jobb med en lång pendla och ännu längre timmar.

Ännu en gång, vi kommer inte att ha en familjen middag tillsammans. Även om jag vet att min man och jag tillbringar mycket tid med våra barn, jag har fortfarande dåligt samvete när jag ser rapport efter rapporten framhäva fördelarna med varje medlem i familjen sätta sig ner tillsammans för att äta middag.

Jag vet att vi inte är den enda familjen som inte äter middag tillsammans ikväll och må dåligt över det.

Men en studie från 2012 kan dämpa våra skuldkänslor. Forskare från University of Minnesota fann att familjen middag i sig inte skapa fördelar som har tidigare rapporterats hos barn vars familjer dela nattlig måltid: lägre fetma, ökad akademisk framgång, och färre fall av missbruk och brottsligt beteende. I stället familj middag var "en markör för familjer som har en rad egenskaper som bidrar till god barnets resultat," MinnPost rapporterat .

Familjer som regelbundet har måltiderna tillsammans tenderar att ha mer tid och pengar och det är mer sannolikt att en icke-anställd, stay-at-home mor, än familjer som inte äta tillsammans, enligt rapporten.

Till skillnad från i tidigare studier på familjens måltider, forskare på University of Minnesota rapport kunde använda data som frågade både barn och föräldrar på frågor om sin familj och man frågade dessa frågor vid flera olika tidpunkter under deltagarnas barndom. Uppgifterna kom från den Nationell Longitudinell Undersökning av Ungdomars Hälsa en långsiktig studie av ett prov för 18 000 barn.

Studiens slutsats är ett klassiskt exempel på förvirrande korrelation – en relation mellan egenskaper– för orsakssamband – orsak och verkan. Det är också påminner om den senaste tidens forskning som tyder på att tidigare redovisade fördelarna med amning har överdrivits . (Ammade barn tenderar att vara i familjer med mer resurser än formel-fed barn, och detta socioekonomisk status är mer sannolikt orsaken till dessa barn till en bättre hälsa och välbefinnande.)

På ett liknande sätt, Bruce Feiler, en New York Times krönikör och författare till boken "Hemligheterna med Lyckliga Familjer," hävdade att det inte är familjen middag som ger fördelar, men kvalitet tid tillsammans – oavsett tillfälle eller tid på dygnet.

I sin forskning för att tiotusentals katalogiseras chattar runt middagsbordet, Feiler funnit att det finns faktiskt bara 10 minuter av riktiga samtal.

"Resten tas upp med" ta armbågarna på bordet " och "pass ketchup" och allt sånt," han berättade för radio-programmet "Den Fantastiska Bord."

Så om vanlig familj middagar inte fungerar för din familj – som mig – det finns ingen anledning att känna skuld, Ann Meier, co-författare av University of Minnesota-studien och University of Minnesota docent i sociologi, berättade MinnPost. Phew .

Familjens mat "kan vara en trevlig form av rituella sammanhang för bra föräldraskap att hända", sade hon, men familjer kan få kontakt med varandra på andra tider och på andra sätt.

Feiler kom till en liknande slutsats, att säga att så länge som familjer kan hitta 10-15 minuter om dagen till bond och har som "riktig konversation," de kommer att dra samma fördelar som med familj middag. Med begreppet "time-shifting" från världen, sade han, familjer som inte kan äta tillsammans varje kväll kan helt enkelt time-shift sin tid med familjen.

Hur kan din upptagna familj mejsla ut 15-30 minuter om dagen för att kolla in och spendera kvalitets-tid tillsammans? Här är fem alternativ till den vördade familj middag:

Familj frukost

Detta är en av de alternativa ritualer Feiler rekommenderas, men är familjen frukost en riktigt hållbara alternativet för familjer som kämpar för att packa luncher, göra förskola och skola avlämning, och få att fungera? Tydligen så hittade jag när jag crowdsourcad familj-middag-alternativa idéer från vänner och föräldraskap grupper på Facebook.

"Vi gör bara familjen middag 1-3 gånger per vecka, men vi har frukost tillsammans varje morgon," sade Beth Varg, mamma till två barn under fyra år i Chicago. "Barnen ta oss upp tidigt ändå!"

Familj frukost är ett idealiskt val för familjer med små som är upp i gryningen. Om du är med dina barn och sömn-berövas långt innan du måste börja pendla, varför inte dela med några ägg och rostat bröd tillsammans?

Videochattar

Eftersom mina barn ändrat sin tupplur scheman denna sommaren och började gå till sängs vid 7 p.m. – innan min man ens kommer hem från jobbet – en kväll videosamtal genom Houseparty app har blivit en del av min familjs dagliga rutin. Det är en chans för min son att berätta för Pappa om vad som hände vid övergångs dagis den dagen och barn att säga "Dada, Dada" upphetsat när hon ser att hennes pappas ansikte och en bra ersättning för den familj middag som inte fungerar med vår familjs schema.

Familj videochattar är väl lämpade för familjer där en förälder reser mycket eller arbetar udda tider, som Laura Birks-Reinert familj i New Jersey. Hennes make arbetar nätter, så att hon och hennes tvillingbror 6-åriga pojkar Skype med Pappa på 7 p.m. varje dag, ibland under badkar tid.

Spela

Många familjer känner för måltider som inte är den bästa tiden för riktig konversation i alla fall. Familjer med små barn ofta tillbringar de flesta av middagstid städa upp spill och hantering av den ena krisen efter den andra. Tweens och tonåringar känner att de blir förhörda om skolan och vänner när alla samlas vid matbordet och stirra på dem.

Familjen spelar helst kan i själva verket vara ett bättre sätt att spendera kvalitets tid än måltiderna.

"I vårt hem, vår familj tillbringar massor av tid tillsammans", sa Teresa Currivan, förälder, tränare och mamma till en 11-åring i Oakland, Kalifornien. "Så länge som en del av det är kvalitetstid, jag bra att hoppa över familjen på middag. Vår familj gör improv spel tillsammans, Nerf strider, etc. Spela lämpar sig för mer samband än att sitta och äta tillsammans hela tiden – åtminstone för mitt gäng."

Bloggare och författare Kelly Holmes har instiftat ett 5-10 minuters familj gosa i sängen efter att alla som återvänder från arbete och skola för att ge hennes familj på fem personer en chans att åter ansluta innan deras upptagna kvällen rutin startar.

Medan familjen spelar händer mer spontant med små, det finns fortfarande sätt att engagera sig med äldre barn. Familjer samlas till helgen brädspel nätter eller för att delta i daglig konversation spel som författaren Bruce Feiler rekommenderas: "onda och Goda" (varje medlem i familjen, tar en sväng berätta en sak som var bra med dagen, och en som var dålig) eller "svaga Punkter" (alla talar om en svår situation som de står inför).

Speciella veckovisa rutiner

Som helgen brädspel nätter jag tidigare nämnt, att skapa vecka familjens traditioner är ett annat bra sätt att bond, särskilt när dina barn blir äldre och vill spendera mindre tid med dig och mer tid att gömma sig i sitt rum, på Snapchat med vänner.

Flytta familjen till middag Söndag natt och bjuda in barnen att hjälpa dig prep och laga mat. Ta med familjen samman för Söndag brunch, gå en promenad Söndag på eftermiddagen innan middagen, eller sitta ner för en film och en skål popcorn Lördag natt.

Körtid

Att använda alla de timmar du tillbringar i bilen, skytteltrafik med barnen till och från aktiviteter efter skolan. Istället för samtal under familjens middag, det är där din familj är riktiga diskussioner kan hända.

Bil chattar är vad som fungerar bäst för Jacqui Pastoral-Conclara och hennes man i San Bruno, Kalifornien, som de kör sina tre pojkar i åldrarna 11, 13 och 15) efter skolan sport och weekend resor turneringar.

"Jag fann att den tid vi kör till spel är ett perfekt tillfälle att få kontakt med mitt barn," sade hon. "De tenderar att vara inåtvänd och djup i dessa samtal när instängd reser i bilen tillsammans med sina föräldrar."

Och om ditt barn mår lite förtegna om att öppna upp sin egen under-enhet, prova en av Feiler är konversera spel: "onda och Goda" eller "svaga Punkter."

En särskild anmärkning om tonåringar

Kom ihåg att University of Minnesota-studien visar att familjen middag är inte vad som leder till positiva resultat i barn? Det finns ett undantag – ungdomar (tonåringar är alltid undantag, eller hur?).

Enligt forskarna, ungdomar vars familjer gemensamma måltiderna tendens till att rapportera färre symtom på depression. Studien författaren Ann Meier en teori om att dessa regelbundna familj måltider kan vara en möjlighet för föräldrar att kontrollera sin tonårings känslomässiga välbefinnande och ingripa om det behövs.

(Det fanns inget liknande samband mellan familj middag och ungdomars missbruk eller kriminalitet, som snatteri eller skadar egendom.)

Men återigen, om du är en förälder till tonåringar och kan inte passa nattliga familj måltider i ditt schema, få kontakt med ditt barn med Söndag middag eller samtal under bilturer.

Oavsett vad dina barns åldrar, försök att ta minst 10-15 minuter om dagen för att verkligen vara där för dem. Lägg ner telefonen, stänga av TV eller bil radio öppna dina öron och se vad som händer.

ADVERT

Lägg till din kommentar