Du Behöver inte Böja sig För Trycket Att Vara Tacksam

Det är November — den tiden på året när den tacksamhet-industriella komplex än en gång lanserar sin kampanj för att utbilda oss om de oändliga fördelarna med tacksamhet, och när alla från NGN till Oprah europaparlamentet uppmanar oss att vara tacksamma för vad vi har.

Och som har mer att vara tacksam för än mammor? Vi är välsignade med vackra barn, vars kärlek och leenden fyller våra liv med glädje och mening. Några av oss har arbetat super svårt att få dessa barn att sätta oss själva genom mödosamma fertilitetsbehandling eller adoption processer. Vi behöver inte Thanksgiving för att påminna oss att känna over-the-top tacksam. Titta på allt vi har! Våra liv bör vara en virtuell ymnighetshorn av tacksamhet. Rätt?

Som en mamma och en klinisk psykolog som specialiserat sig på moderskapet-relaterade ångest, jag har lite problem med idén om tacksamhet. Jag är inte ensam om detta — en nyligen (och kontroversiella) New York Times redaktionen diskuterade hur tacksamhet kan vara egennyttiga och njutningslystna. Jag har ett lite annorlunda problem med tacksamhet. Samtidigt som forskning visar på att tacksamhet är förknippade med positiva resultat, såsom lycka och livstillfredsställelse, jag har upptäckt att det motsatta kan vara sant: Mammor som är pressad att känna dig tacksam kan faktiskt sluta känslan värre om sig själva och sin situation.

Låt mig förklara. Jag har arbetat med många mammor som har massor att vara tacksam för, och som ändå är väldigt stressad, deprimerad, orolig eller alla tre. Dessa kvinnor har gemensamt att de obevekliga tacksamhet meddelanden de får under Thanksgiving är upprörande för dem. De göra inse att de har så mycket, och ändå känner mig så olycklig. Och detta leder ofta till dem att må ännu sämre om sig själva, undrar vilken typ av hemska människor de måste vara om de kan inte bara vara nöjd med allt de har .

Jag har också arbetat med mammor som kämpar för att hitta saker att vara tacksam för. Naturligtvis, tacksamhet-industriella komplexet har ett svar för detta. Nyligen såg jag något på en mindfulness-relaterade Twitter-flöde för att påminna folket att vara tacksamma för att rena luft och vatten och ett varmt hem. Vi skulle säkert alla vara tacksamma för dessa saker, eftersom de är avgörande för att upprätthålla liv. Men de ger lite tröst till någon som är ensam och deprimerad.

Enligt min erfarenhet, mandat att känna tacksamhet kan upplevas av vissa som ogiltigt, motsvarande någon säger till dem, "Ni har [mat och rent vatten/en stor familj/etc.], så sluta med ditt gnäll och buck upp!" Men naturligtvis depression, stress och ångest fungerar inte på det sättet . Om det är något vi har lärt oss från hög-profil självmord som Robin Williams, det är som att ha massor att vara tacksam för (pengar, familj, karriär, framgång) inte skydda någon från psykisk sjukdom.

En av de saker vi talar om kognitiv beteendeterapi är behovet för människor att acceptera sina negativa känslor och visa medkänsla mot sig själva. Så vad jag försöker att göra under den tacksamhet säsongen är att låta mammor vet att de kan känna sig tacksam och känner mig fortfarande ledsen, eller för att de inte skulle känna sig tacksam, trots att den Första Världen bekvämligheter, och att det är okej också.

Jag antar att vad jag säger är att jag är okej med Oprah och alla andra talar om tacksamhet. Men jag tror att alla dessa artiklar och inlägg och tweets om vikten av att öva tacksamhet bör också komma med fotnoter som dessa:

Det är okej om du försöker tänka ut något att vara tacksam för, men kan inte.

Det är okej om du är tacksam för vissa aspekter av ditt liv, men inte andra.

Det är okej om du har allt i världen att vara tacksam för och fortfarande inte känna sig nöjda.

Nu det är en Thanksgiving meddelande att jag kan få bakom.

ADVERT

Dela med vänner
Tidigare artikel
Nästa artikel

Lägg till din kommentar