Som Om Vi inte Har Tillräckligt Att Oroa sig, Vi Har Nu Antibiotika-Resistenta Superbakterier

Kom ihåg när antibakteriella tvålar var på modet? Alla av oss känner mig stolt över vår über-ren, bakteriefria händer?

De var goda tider — ända tills de bakterier som gick kärnkraft och börjat bli resistenta mot alla tillgängliga antibiotika som vi har till vårt förfogande.

Tänk då, om du har en infektion, kan du gå till sjukhuset, för att få några tunga antibiotika för att döda det, och huvud hem knappt sämre för slitage?

De var goda tider — ända tills en Reno kvinna dog från en superbug infektion som inte svarade på någon av de 26 antibiotika läkare kastade på den.

Min make, hälsa och biologi freak, har berättat för mig om superbakterier för år. Han fick oss att sluta köpa antibakteriell tvål länge innan FDA började förbjuda det . Och när han förklarade vetenskapen om det, förstod jag varför.

För dem av oss som inte är helt och hållet upp på vår mikrobiologi kunskap, bakterier är inte alltid en dålig sak. Det är goda bakterier och dåliga bakterier, med dåliga bakterier som orsakar sjukdomar som tuberkulos, kolera, lunginflammation, halsfluss och andra infektioner.

Självklart, de dåliga bakterierna är de som freak oss ut (bakterier!) och få oss att nå för antibakteriella/antimikrobiella (samma sak) tvål.

Men som det visar sig, bakterier är knepiga små rackarna. I motsats till populära övertygelse , antibakteriella kemikalier förekommer inte i tillräckligt hög belopp i antibakteriell tvål för att döda bakterier någon mer effektivt än vanlig tvål och vatten. Men de är förekommer i tillräckligt höga mängder för att utlösa en slags adaptiv instinkt i bakterier. I grund och botten, ett litet posse av bakterier som är lite mer kaxiga än resten säger: "Ta den!" till dessa kemikalier och använda den utmaning som en möjlighet att bli starkare. De bygga uthållighet. De lär sig att stå emot. Och sedan de starkare bakterier lever på medan deras svagare motsvarigheter dör.

För att göra saken värre, resistens mot antibakteriella kemikalier kan leda till resistens mot vissa antibiotika. Detta fenomen kallas för "cross-motstånd." Det är som att mikrober som bildar en jäkla skrämmande armé med ogenomträngliga pansar. Och då hamnar vi med en superbug — en Iron Man av bakterier, om man så vill — som kan motstå den starkaste antibiotika människor har lyckats komma med.

Jag menar inte att bagatellisera situationen. Det är läskigt som fan. Bakteriella infektioner är inte särskilt ovanligt, och vissa människor ens plocka upp dem på sjukhus efter att ha erkänt för andra sjukdomar. Antibiotika har varit en av människans viktigaste upptäckter, och vi har levt för mycket av förra seklet och känner sig säkra i sin effektivitet. Innan antibiotika, en enkel infektion kan vara en dödsdom.

Nu verkar det som vissa infektioner kan vara en dödsdom en gång till. Endast en person i USA har dödats av en superbug som var helt resistenta mot alla kända antibiotika. Men forskare varnar för att resistenta bakterier är mer utbredd än man tidigare trott och som ett "upplopp av mångfald" bland dem kan vara orsak till oro. "Upplopp av Mångfald" kan vara ett bra band namn, men det är en oroande beskrivning av mikroskopiska saker som är ute efter att döda oss.

Det behöver inte göra något bra till panik, naturligtvis. Det är egentligen inte en hel del den genomsnittlige medborgaren kan göra om dessa superbakterier. Vi måste lita på att forskare är duking det ut med dessa bakterier i labbet så gott de kan.

Jag antar att det enda vi kan göra är att strunta i antibakteriell tvål idé för bra. Vi behöver inte lägga till mer ammunition till superbug armén mer än vi redan har.

Hur ironiskt att vår rädsla för bakterier har bara gjort den starkare. Jag tror att det finns en lektion liv i det någonstans.

ADVERT

Dela med vänner
Tidigare artikel
Nästa artikel

Lägg till din kommentar