Åldrande I Stället: Hur Kan Vi Hjälpa Våra Föräldrar?

Om du har en förälder som har problem med din hälsa, och du inte bor i närheten, du kan ha haft en viss variation på detta telefonsamtal:

"Hur gick det hos läkaren?"

"OK, jag antar," säger en förälder.

"Några svar? Gjorde läkaren har en aning om vad problemet är?"

"Jag är inte riktigt säker. Jag tror att de kommer att köra fler tester."

"Vad om tester de har redan kört? Fick du för resultat?"

"Nej, inte ännu."

"Varför inte? Är de inte redo?"

"Jag vet inte. Jag förstod inte riktigt vad kvinnan sade."

"Vilken kvinna? Läkaren? Receptionisten?"

"Hon kanske har varit PA en."

"Vad var hennes namn?"

"Barilla? Barillo? Det var ett varumärke för pasta."

"Så vad är nästa steg?"

"Jag vet inte".

Så betryggande, eller hur? Jag har haft variationer på detta samtal nu med två generationer av min familj—mina far-och morföräldrar och nu är mina föräldrar. Från en dag att köra bort dessa samtal kan få mig till tårar. Jag har försökt att komma i gång med telefonsamtal och brev i min hand, men HIPAA innebär att ingen kommer att säga mig något. Min familj var kvar och väntar på sin nästa möten för att försöka lista ut vad som var på gång, förutom att de deltog i de närmaste möten ensam också.

Mina föräldrar är i framkant av baby boom, och jag är en medlem av "sandwich generation"—vi Gen Xers som kanske hade våra barn lite senare än vad våra föräldrar gjorde, och befinner oss nu hand om ett litet barn samtidigt som vårdar eller i mitt fall, oroande dagligen om—våra föräldrar. Landet är på väg in i en äldreomsorgen krisen, skriver Ai-jen Bajs i sin underbara bok Den Ålder Värdighet . Som den stora barnkullar ålder, landet kommer att stå inför en mycket stor population av äldre människor som kanske behöver bara lite hjälp att laga mat och städa, och kanske köra eller företag till läkarbesök—eller som kan behöva en hel del hjälp, som dygnet runt vård. Verkligheten är att det inte är riktigt att många system för att hjälpa de äldste som vill undvika vårdhem i förmån för "åldrande på plats", vilket Centers for Disease Control definieras som "förmågan att leva i sitt eget hem och samhälle på ett säkert sätt, oberoende av varandra, och bekvämt, oavsett ålder, inkomst, eller förmåga nivå."

En del av problemet är det sätt på vilket våra sjukförsäkringssystemet är uppbyggt: Läkare kan skriva recept för ett visst antal hembesök, men det finns egentligen inte några mekanismer för seniorer som behöver kontinuerlig vård. Så din mamma, som inte är redo för ett vårdhem men definitivt behöver någon att kolla på henne dagligen, bara för att se till att hon badar och har ätit och tagit sin medicin, inte få någon hjälp alls.

Bajs lägger ut flera lösningar i sin bok, av vilka många är redan på plats i andra länder. I Japan, till exempel, varje person som vid 65 års ålder kan ansöka om förmåner och få en bedömning, vilket innebär att de kan kvalificera sig för nivåer av klev upp vården. Det är en vettig lösning som erkänner att åldersrelaterade nedgången kan vara ett pågående, år lång utmaning som 10 besök från ett hem hälsa medhjälpare inte kommer att lösa den.

Några samhällen i Usa är också komma upp med kreativa lösningar på åldrande-in-place problem. Brookings Institution nyligen sprang en berättelse på "byar", eller ett nätverk av hjälp för äldre medborgare, som är lite som avsiktligt samhällen utom att alla stannar kvar i sina egna hem. De är ideella organisationer som drivs av medlemmar som betalar medlemsavgift och kan kvalificera sig för stöd som de ålder. Stuart M. Butler och Carmen Diaz, skriva för Brookings, rapport: "En årlig avgift som normalt ger medlemmarna med transport, rutin sociala evenemang, rabatterade medical och wellness services, leverantör remisser och volontärer för att hjälpa till att uppfylla ett brett utbud av medlemmarna begär (från att flytta möbler till livsmedelsbutiker shopping och hjälp med att konfigurera datorer)." De är inte utbredd på alla sätt och finns främst i stads-och förortsområden (det finns 10 i Washington, D.C., om någon av er föräldrar som var där). För mer information, kolla in den By till by nätverket.

Det är klart att vi behöver en massiv strukturell översyn för hur vi tar hand om våra äldsta medborgare—en som gör det möjligt för dem att åldras hemma, med värdighet, och en som betalar äldreomsorgen arbetarna en lön att leva på. Under tiden har vi dessa spridda lösningar. By till by och har ett nätverk i mina föräldrars tillstånd, och en av de tjänster som erbjuds är "medicinsk notetaker." Jag ska göra en anteckning om det.

ADVERT

Lägg till din kommentar